Viaje al oeste

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VIAJE AL OESTE
LAS AVENTURAS DEL REY MONO
ANÓNIMO DEL SIGLO XVI
Traducción del chino de Enrique P. Gatón e Imelda Huang-Wang
Ediciones Siruela, Libros del Tiempo
España, 2004
Prólogo
Viaje al Oeste: La novela total
1
Esta nueva edición de Viaje al Oeste viene a llenar un vacío tan enorme como la novela
en sí, pues estamos hablando de todo un clásico de la literatura universal que, hastaépocas muy recientes, ha permanecido desconocido para los lectores españoles.
El asunto es todavía más grave si se tiene en cuenta que el Rey Mono, uno de los
protagonistas de la narración, es en China un personaje tan popular como lo pueden ser
entre nosotros Don Quijote y Sancho Panza: ni algo menos ni algo más. Y cuando los
personajes literarios llegan a esa forma absoluta de la fama esporque son capaces, por sí
mismos, de representar a toda una cultura y hasta de incluir en su mecánica lógica y
mitológica claves fundamentales para interpretar esa misma cultura.
Por lo demás, Viaje al Oeste es la recreación, profusamente detallada, del mito de
Xuanzang (Hsüan-Tsang): el monje que partió hacia la India en busca de los verdaderos
textos budistas. Se trata de un viajeevidentemente inciático (para los personajes que lo
protagonizan y para el lector que los sigue), jalonado por toda clase de catástrofes
interiores y exteriores, y en el que le acompañan tres discípulos. El Rey Mono es uno de
ellos. Posee poderes mágicos que le permiten llevar a cabo setenta y dos
transformaciones de su apariencia y está capacitado para «identificar a los demonios en
un abrir y cerrarde ojos», como suelen decir los chinos, que desde el primer emperador
a los tiempos de Mao se han especializado en identificar demonios de toda suerte y en
clasificarlos, siguiendo operaciones mentales no tan diferentes a las que empleaba el
venturoso Emanuel Swedenborg para clasificar a las poblaciones angélicas. En China
los demonios formaban una auténtica multitud. En términos específicos,se trata de una
creencia muy alejada de nuestra cultura, pero no en términos generales, ya que en los
evangelios el mismo Jesucristo hace varias referencias a la «multitud» de demonios que
pueden asaltar a las almas descuidadas. Se trata, con toda evidencia, de demonios
diferentes pero que tienen en común su naturaleza perturbadora y posesiva.
Como otras grandes narraciones del Reino delMedio, Viaje al Oeste es una creación
del período Ming, el más glorioso de la novela china, y es al mismo tiempo la obra de
todo un pueblo, como la muralla china y como el mismo imperio, en la que intervienen
muchos creadores, hasta cristalizar como narración plena de sentido y perfectamente
estructurada en el siglo XVI, gracias a la probable intervención del escritor Wu
Chengen, que la dotó deuna poderosa estructura. En ese y otros aspectos se trata de una
creación parecida a la que llevó a cabo la Grecia arcaica con la Ilíada y la Odisea hasta
su fijación definitiva en Homero.
Pero su relación con las dos epopeyas griegas es sólo parcial ya que, como narración en
sí, Viaje al Oeste se emparenta más con dos novelas fundamentales de Occidente: Don
Quijote y Tristram Shandy. Niestoy hablando de una relación sólo formal ni de una
relación sólo de fondo; estoy hablando de una relación estructural que implica una
concepción del tiempo con la que ya no estamos demasiado familiarizados.
2
Da la impresión de que en Europa todo cambió, en la estructuración de las novelas, con
la aparición de El Lazarillo de Tormes, que impone una configuración narrativa en el
fondoabsolutamente racional, dando la impresión de que la historia está trascurriendo
en «el tiempo real» y creando justamente por eso un enorme «efecto realidad».
Que esa novela sea hija de Renacimiento no ha de extrañarnos, ya que en el fondo fue
el primer «siglo de las luces» de la civilización occidental. Pero desde entonces la
novela europea no ha podido despegarse del «efecto realidad» que crea El...
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