Victimologia

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La victimología
Álvaro Burgos-Mata*

Introducción El propósito primordial en este estudio será comprender la victimología, su incidencia en el estudio de la víctima y sobre todo su influencia en los derechos de las víctimas de delitos en el proceso penal costarricense. Para tal efecto, se realizará un recorrido desde el origen del término hasta el papel de la víctima en la criminología y en elderecho penal, además del desarrollo de la victimología y los distintos tipos de víctima. Sección I: Etimología 1.1 Origen El análisis etimológico del término victimología lleva a entender que está formado por la unión de la palabra latina
* Doctor en Derecho. Catedrático de la Universidad de Costa Rica, Consultor de ILANUD y UNICEF, Profesor de Derecho Penal Especial y encargado de la Cátedrade Criminología de la Maestría en Ciencias Penales de la UCR; dicta cursos del Programa de Doctorado Académico, Universidad Escuela Libre de Derecho. Coordinador del Tribunal Superior Penal Juvenil, la Corte Suprema de Justicia de Costa Rica.

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“víctima” con el término griego “logos”; pero, además, será necesario detenerse a considerar no solamente el origenetimológico, sino también el significado o significados originales de la voz víctima. No es tan simple la definición de víctima, sobre todo con respecto a la victimología, como a primera vista se pudiera pensar, ya que de esto depende en mucho la delimitación del objeto de estudio de esta disciplina, e incluso es uno de los conceptos esgrimidos para la polémica que se ha suscitado alrededor deella, entre quienes propenden por declarar su independencia científica hasta los que le niegan, incluso, su existencia, tal como la veremos más adelante. Se intentará un acercamiento a la definición del término, que permita sustentar posteriores posiciones a lo largo del trabajo. El concepto de víctima ha sido uno de los más antiguos de que ha dado cuenta la historia del hombre, aunque su contenidono fue propio de las ciencias penales, sino más bien de otros campos como el religioso, el cultural, el literario, el social. Víctima en su sentido lato lingüístico, dado por el Diccionario de la Lengua Española, viene a ser:
“Víctima: Persona o animal sacrificado o destinado al sacrificio. 2. (Fig.) Persona que se expone u ofrece a un grave riesgo en obsequio de otra. 3. (Fig.) Persona que padecedaño por culpa ajena o por causa fortuita”.

El Diccionario de la lengua italiana es más expresivo cuando se define “víttima” de la siguiente forma: “1. L ‘anímale e anche l’uomo che gli antichi destinavano al sacrificio e poi immolavano.2. Per estensione, chi, senza colpa, perde la vita o subisce danni. 3. Chi si sente o vuol sembrare perseguitato o trascurato. Traducido al castellano es: 1)El animal y también el hombre que los antiguos destinaban al sacrificio y después inmolaban, 2) Por extensión, quien, sin culpa, pierde la vida o sufre daño, 3) Quien se siente o quiere parecer perseguido o abandonado. En principio se cree que dicha expresión es latina y que comenzó a usarse en otras lenguas, entre ellas la francesa (año
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1327), como “victime”y posteriormente en inglés como “victim”, en italiano como “vittima” y en español “víctima”, siendo las tres primeras versiones ligeramente distintas del original latino “victima”, no así en la lengua de Cervantes, a la cual pasó integra en su forma escrita, verbal y semántica. En latín, “víctima” es: un ser vivo ofrecido en sacrificio a los dioses. Cabe agregar que en las lenguas germánicas,según explica FATTAH, se encuentran las voces “opfer ” del alemán y “slachtoffer” del neerlandés, las cuales, en su sentido original, designan el sacrificio de un ser vivo a las divinidades. Es decir, el origen de la palabra “victima” fue religioso, pero su sentido ha evolucionado en las diversas lenguas, ampliándose su significado. 1.2 Concepto jurídico de víctima Al hablar de la concepción...
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