Vida en la tierra

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LAS "DISTINCIONES" CULTURALES*,
en el "dominio" de la Antropología.
 Ayudados por las definiciones precedentes podemos ya identificar algunos aspectos más definitorios de lo que contiene toda cultura y que es lo que deberíamos tratar de identificar cada vez que sea necesario describir en profundidad la cultura de un grupo humano. Como estos conceptos o contenidos culturales son los mismos queusaríamos y encontraríamos en cualquier parte del mundo donde intentáramos identificarlos, se les llama “elementos universales de la cultura” y obviamente se supone que Ud. los usaría lo mismo si esta estudiando a una comunidad campesina chilena, una comunidad tribal africana o una comunidad campesina en China.
Existe una variedad bastante grande de conceptos que pueden o han sido llamadoselementos de la cultura: Goodenough[1]  dice que la cultura esta compuesta de los siguientes elementos: formas, proposiciones, creencias, valores, reglas y valores públicos, recetas, rutinas y costumbres, sistemas de costumbres, significados y funciones. Para la antropóloga británica Mary Douglas "toda cultura consiste de estructuras relacionales que comprenden: las formas sociales, los valores, lacosmología, la totalidad del conocimiento, a través del cual se mediatiza toda la experiencia"[2]. Para Paul Horton y Chester Hunt, la cultura es un sistema de normas, costumbres, tradiciones, instituciones, leyes y valores. Por su parte, Juan Maestre Alonso dice que la cultura esta compuesta de elementos o rasgos que se dividen en instituciones, ideas, materiales y técnicas y es justamenteen este autor que se inspira Cesar Tejedor en su conocido libro de introducción a la Filosofía.[3] Light, Keller y Colhoum[4] denominan “elementos de la Cultura” a: valores, normas, tradiciones, costumbres y leyes, símbolos, lengua y conocimientos. Finalmente Jorge Gilbert Cevallos, en una reciente Introducción a la Sociología, llama “Componentes de la Cultura” a los siguientes elementos:símbolos, lenguaje, valores, normas, control social y culturas materiales.[5]  
En un  reciente libro de Guy Bajoit, TODO CAMBIA, encontramos también esta idea pero con el nombre de "identidades territoriales", refiriéndose a las identidades que se dan en Europa:
"Estimamos conveniente distinguir varios niveles, varios "escalones de profundidad" articulados en la reserva de sentido: el más profundosería el de los mitos antiguos, luego vendría el de los modelos culturales, a continuación el de las ideologías y de la utopías y finalmente el de las prescripciones comportamentales (valores, normas, intereses y afectos)"
Para el estudiante de educación y ciencias sociales que se está iniciando en el estudio de la cultura, le recomendamos reducir esta larga lista de proposiciones a por lo menosseis elementos claves en la vida social:
CULTURA MATERIAL,
COSTUMBRES,
NORMAS,
LENGUAJE VERBAL,
SISTEMAS SIMBÓLICOS Y
VALORES
pero sin dejar de tener presente que los elementos de la cultura pueden ser muchos más --dejando pendientes por el momento a dos elementos de la cultura bastante recurrentes como son las tradiciones y los mitos, los que están incluidos en las Costumbres ylos Sistemas Simbólicos-- dependiendo solo de las necesidades de análisis de la persona que estudia un grupo cultural dado. Al mismo tiempo, debe quedar en claro que, en términos prácticos, estos seis elementos le permiten enfrentar con éxito la búsqueda de aquellos aspectos que dan el sentido cultural de las cosas y eventos de la vida cotidiana de sus alumnos y de su vida personal. Teniendopresente que los sentidos se construyen a partir de conjuntos de significados y éstos –los significados—se buscan en los elementos universales de la cultura.
La cultura del Rodeo Chileno como ejemplo
Por ejemplo: si nos preguntamos ¿Qué sentido  tiene la Cultura del Rodeo chileno? (En cada país, los lectores de este texto encontrarán otros ejemplos en abundancia) Lo que aquí se sugiere es que...
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