Violin

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La iglesia antes de la reforma

Si se ha de contar completamente la historia de nuestra Iglesia Reformada, entonces debemos comenzar con la historia de la iglesia de Jesucristo a través de los años. ¡Y qué historia es esta! Estaban los apóstoles con sus labores misioneras impresionantes, esparciendo el fuego de la fe de ciudad en ciudad. Estaban los mártires con su valiente testimonio delevangelio de Cristo, sellado con la sangre de sus vidas. Estaban los apologistas que en un modo muy distinto también dieron su testimonio. Estaban los grandes teólogos que fueron los que guiaron a los concilios ecuménicos a proclamar los credos y las doctrinas de nuestra fe. Estaban los misioneros que sin temor llevaron la luz del evangelio a las tinieblas oscuras de la Europa de los bárbaros tras lacaída del imperio romano. Verdaderamente podemos decir junto con el autor de la epístola a los hebreos que nos “faltaría tiempo” para contar la historia como debe contarse. Pero, al pasar los siglos, llegaron elementos a la vida de la iglesia de los cuales no podemos estar orgullosos. La alabanza divina se llevaba a cabo en un idioma que ya no era el idioma del pueblo. Se proclamaron doctrinasque no tienen ni pizca de autoridad en el Nuevo Testamento. La realidad a menudo desapareció de la fe, dejando únicamente
una forma vacía. El poder dentro de la iglesia cada vez se concentró más en las manos del obispo de Roma, y la tiranía y la avaricia, el egoísmo y la corrupción se encontraban en los lugares más altos de la iglesia. Claro que todo esto significó que la iglesia ya no vivía por laPalabra y el Santo Espíritu de Dios sino que se dio el gusto de tomar el lugar de Dios y actuar en su nombre.

La reforma

Aunque nuestra iglesia reformada declara un nexo vivo con toda la sucesión de épocas cristianas, mira en particular hacia el siglo dieciséis como la época de su reforma. Muchas veces, antes de los días de Martín Lutero, algunas personas se habían percatado del tristeestado de la iglesia y habían tratado de hacer muchas de las cosas que él hizo, pero aún no era el momento. Inclusive, Lutero ni siquiera sospechaba lo que ocurriría un 31 de octubre de 1517, cuando molesto por el tráfico comercial de almas que la iglesia estaba llevando a cabo, clavó sus noventa y cinco tesis en la puerta de la Iglesia Castillo en Wittenberg. Finalmente, por supuesto, ese hecho llevóa la separación del cristianismo europeo en dos grandes corrientes, evangélicos y católico romanos. Pero lo que hay que tomar en cuenta en la historia de Lutero es esto: él nunca dejó la iglesia o si quiera le pasó por la mente dejarla. La Reforma en realidad fue un hecho de la misma iglesia. Esa parte de la iglesia que realizó su reforma es lo que ahora llamamos protestantismo evangélico; esaparte que se retrasó nosotros la llamamos catolicismo romano. Pero no es cierto si decimos que una parte “dejó” a la otra.

La Iglesia Reformada

¿Cómo es que nuestra Iglesia Reformada llegó a américa del sur? ¿Qué estamos haciendo aquí? ¿Por qué no tenemos la misma historia? ¿Por qué no somos parte de la iglesia Presbiteriana? La república holandesa aún era muy joven cuando el nuevo mundo seabrió a Europa. Pero no se tardó en mandar a sus representantes a estas tierras. Toda la gente que vive al lado del río Hudson, ha escuchado de las aventuras de Henry Hudson, al que debe su nombre el río, Hudson. El llegó en 1609 bajo el auspicio de la Dutch West India Company. Sin embargo, no todo el mundo se da cuenta de que los asentamientos holandeses permanentes a lo largo del río Hudsoncomenzaron desde el año de 1614 en Fort Orange, que hoy día es Albany. Los habitantes de estos pequeños poblados remotos probablemente eran de fe reformada ya que habían sido miembros de la Iglesia Holandesa Reformada en su país. Aunque no tenían una congregación regular, en 1623, enviaron desde Holanda a Jan Huyck y Sebastián Krol como “consoladores de los enfermos”. Estos hombres devotos pese a que...
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