Virus del nilo occidental

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nilMarco teorico
El virus del Nilo, perteneciente al enero Flacicirus de la familia Flaviviridae y que forma parte del serocomplejo de encefalitis Japonesa, se transmite por la picadura de mosquitos, particularmente en la del genero Culex sp. Su ciclo biologico (enzootico) en la naturaleza se mantiene entre mosquitos infectados y aves susceptibles; sin embargo, pueden transmitirse una diversidadde especies, sobre todo mamíferos reptiles y seres humanos. Recientemente se han reconocido otras vías de transmisión, en particular por transfusión sanguínea, transplacentaria, leche materna, transplantes de oranos y accidentes de laboratorios.
El virus del oeste del Nilo (VON) se identificó porvprimera vez en 1937 en una mujer febril en Uganda, al oeste del río Nilo.1-5 Los primeros casosnaturales de
encefalitis en seres humanos por VON se informaron en 1957 en Israel y desde entonces se han notificado epidemias en África, Europa y Medio Oriente. En
1999 se comunicó un brote de encefalitis en personas en Nueva York, que coincidió con brotes en cuervos y aves exóticas con una elevada tasa de mortalidad.2,6 La llegada del VON al continente americano marcó la introducción de un virusal Nuevo Mundo, la primera en la historia reciente. En los siguientes seis años el virus ha presentado brotes anuales y se ha esparcido a lo largo de Estados Unidos (EUA) y Canadá, así como el Caribe y Latinoamérica. 7 Tan sólo en EUA se han informado más de 100 especies diferentes de aves infectadas y 43 especies de mosquitos.8 Respecto de las infecciones en seres humanos, hasta diciembre de 2006se habían notificado en EUA 23,886 casos de infecciones por VON, 934 fatales. El número de casos de infección con VON se ha incrementado con el tiempo, lo que indica que la transmisión del VON sigue en evolución y que el virus se ha establecido como un virus endémico y epidémico en esta nueva área geográfica.
El inicio del brote más grande que se conoce fue en la década de los 90’s, en Europa,precisamente en Rumanía en el año de 1996, en donde se reportaron 500 casos clínicos, con una tasa de mortandad de aproximadamente el 10%. A fines de octubre de 1999, el virus del Nilo Occidental se identificó como resultado de un brote de encefalitis en el estado de New York. Esta fue la primera vez que se registraron los casos como virus del Nilo en Estados Unidos. La infección se manifestó comouna encefalitis en humanos y caballos y ha sido considerada por la comunidad científica como un importante evento en la historia evolutiva del virus. Este virus ha sido reportado en África, Europa, Medio Oriente, Oeste y Centro de Asia, Oceanía (subtipo Kunjin) y más recientemente en Norteamérica. Los últimos brotes
registrados en humanos han acontecido en Argelia (1994), Rumanía (1996-1997),República Checa (1997) y Estados Unidos (1999).
Síntomas
La infección en el humano es usualmente asintomática (no presenta ningún síntoma) o con manifestaciones parecidas a las de la influenza. Las primeras suceden rápidamente, por lo general en un plazo de 3 a 6 días aunque el período de incubación llega a extenderse hasta por 15 días. Estos síntomas incluyen fiebre de moderada a alta, fatiga,conjuntivitis, náuseas, dolor abdominal y toráxico, cefalea, diarreas, amigdalitis severa y complicaciones respiratorias. En la mitad de los casos aproximadamente ocurre una erupción roseolar que se extiende del tronco a las extremidades y la cabeza. En algunos pacientes la infección resulta severa y letal.
Esta incluye mielitis anterior, hepatoesplenomegalia, hepatitis, pancreatitis, miocarditis,meningitis aséptica y encefalitis. Este virus se identificó en 1999 en New York, a través de la experiencia con un grupo de pacientes que en su mayoría presentaron rigidez de nuca, vómitos, convulsiones, confusión, temblores de las extremidades, paresia y coma. Aproximadamente el 15% de las infestaciones de carácter agudo por Virus del Oeste del Nilo llevan al paciente a la muerte o a un daño...
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