Virus informaticos

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1.5. Virus informáticos

Hay numerosos estudios eruditos que intentan determinar la paternidad de la idea de los virus Informáticos. Es muy difícil saber con exactitud quién habló por vez primera sobre algo parecido a un código con las características de un virus. Quizás el primero que adelantó una definición de lo que entonces no existía todavía fue el matemático titulado John von and Neumann(a la of derecha) al publicar en 1949 un artículo “Theory Organization Complicated Automata” hablando de “una porción de código capaz de reproducirse a sí mismo”.
Figura 76. John Von Neumann.

Se inician las “Core Wars” (guerras del núcleo) a finales de los 50, desarrolladas por H. Douglas Mcllroy, Victor Vysottsky y Robert Morris Sr. (sí, el padre del otro, el del Gusano), investigadores deinteligencia artificial de los laboratorios Bell. Dos programas hostiles, escritos en un lenguaje pseudo-ensamblador llamado RedCode, podían crecer en memoria y luchar entre sí. Consiguieron su “guerrero” más perfecto al que llamaron “Gemini”. La película “Tron” de 1982 no es ajena a esto. En 1970 Bob Thomas creó un programa al que llamó “Creeper” (reptador) que viajaba por las redes y era usado porlos controladores aéreos para ceder el control de un avión de una terminal a otro. A principios de los 80, John Shock y Jon Hupp, del centro de investigación Xerox de Palo Alto, California, diseñaron un programa-gusano para intercambio de 119

mensajes y tareas automáticas durante la noche, pero comenzó a trabajar de forma incontrolada y tuvieron que eliminarlo. En 1983 Ken Thompson recibía elpremio Alan Turing y sorprendía a todo el mundo con un discurso basado en las “Core Wars”, en el que estimulaba a todos los usuarios y programadores a experimentar con esas “criaturas lógicas”. Por cierto, este “vándalo” fue el creador de UNIX en 1969. En 1984 y en años sucesivos, apareció en la prestigiosa revista norteamericana
Figura 77. Ken Thompson.

“Scientific

American”

unaserie

de

artículos de A. K. Dewney en los que revelaba al gran

público la existencia y las características de las “Core Wars”. En 1985 un estudiante de la Universidad de California del Sur llamado Fred Cohen completaba su tesis sobre programas autoduplicadores (iniciada en 1983). Fue en realidad el director de su tesis el que le sugirió el nombre de “virus informático”. Había publicado unartículo en “IFIPsec 84” titulado “Computer Viruses. Theory and experiments”, en el que establecía una definición académica del virus informático como: “un programa que puede infectar a otros programas incluyendo una copia posiblemente evolucionada de sí mismo”. Se puede decir que es en el año 1986 cuando aparecen los primeros virus en el sentido que le damos hoy al término. Los virus para Apple II,especialmente Elk Cloner, y los ensayos académicos de Cohen tienen otra consideración. En enero de 1986 aparece en escena el virus “Brain”, procedente de Paquistán. Fue el primer virus para PC, capaz de infectar el sector de arranque y de ocultarse (técnica stealth). En ese mismo año, Ralf Burger creó el virus “Virdem”, el primero que podía infectar ficheros ejecutables, en este caso sólo los COM(más simples y sencillos de infectar). Lo distribuyó en la reunión del Chaos Computer Club en Alemania en diciembre de ese año. Estaban definidos los dos tipos básicos de 120

virus según el soporte infectado, aunque la constante es que se pretendía infectar código ejecutable que estuviera en el sector de arranque de un disquete o en un programa ejecutable. A la espera de un tercer tipo: losinterpretados (macro y scripts), en los que el código vírico actúa cuando se “ejecuta” el archivo de texto en el que va escondido. En 1987 tenemos al virus "Stoned" (origen de uno de los más famosos de todos los tiempos: el "Michelangelo"). La película “Hackers”, odiada y amada a partes iguales, hace referencia a cierto gusano parecido al de Morris y a un virus en el que no es difícil ver un...
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