Vision del cerebro

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La Nueva Visión Del Cerebro (resumen) 2
La Nueva Visión Del Cerebro (paráfrasis) 5

La Nueva Visión Del Cerebro (resumen)
Hasta hace relativamente poco, los científicos que estudiaban el cerebro suponían que la corteza cerebral se podía dividir en zonas bien definidas, correspondientes a las distintas funciones: una zona para el lenguaje, otra para la conciencia, otra para lapercepción visual… sin intersección ni traslape.
Se daba por sentado que las funciones superiores como la conciencia y el aprendizaje operaban independientemente de las regiones cerebrales encargadas, por ejemplo, del movimiento de los músculos. La racionalidad y la capacidad de conocimiento que caracterizan a nuestra especie resultan de la actividad integrada de la totalidad de nuestro cerebro.Historia de una taza
Por ejemplo, cuando tomabas una taza la información visual de su posición y su forma pasaba de las zonas posteriores de la corteza cerebral, donde se operaba la percepción, a la corteza frontal, sede del pensamiento racional y las decisiones. Allí se integraba la información para planear los movimientos musculares necesarios para tomar la taza. Una vez llevados a cabo estosprocesos, se daba la orden a la corteza motora, que controla los movimientos musculares. Y después de todo eso, ya tenías la taza en la mano. ¿O no?
Desde hace muchos años Giacomo Rizzolatti, director del Departamento de Neurociencia de la Universidad de Parma y su equipo de investigadores se dieron cuenta que hay un tipo de neuronas motoras frontales que contribuyen activamente a crear unarespuesta veloz y simultánea a la información que estamos recibiendo. Es decir, estas neuronas no tienen un papel pasivo, sino ejecutor en las acciones. Muchos tendrían la impresión de que el primer proceso sigue al segundo, pero gracias a la investigación actual sobre las neuronas de la corteza motora del cerebro se sabe que ambos son simultáneos.
Espejos en el cerebro
En otros estudios,realizados en los años 90, Rizzolatti y sus colaboradores descubrieron un tipo de neuronas motoras con un comportamiento inesperado. Los científicos italianos estudiando una región de la corteza motora de los monos macacos que controla los movimientos de las manos. Cuando el mono tomaba comida para llevársela a la boca, la neurona se activaba de cierta manera, los investigadores se dieron cuenta de quelas neuronas de los monos se activaban de la misma manera ¡cuando veían a uno de los científicos tomar comida y llevársela a la boca, concluyeron que esas neuronas servían para representar acciones en el cerebro del mono, sin importar si el animal era el agente o sólo testigo de la acción.
Rizzolatti y su equipo llamaron neuronas espejo a estas células cerebrales y las encontraron también en elcerebro humano, y son responsables de comportamientos como el reconocimiento y la imitación. También podrían estar detrás de la y quizá incluso de nuestra capacidad de imitar sonidos. De ahí a concluir que intervienen en la adquisición del lenguaje hay sólo un paso.
Imitación y comunicación
En los años 50 el lingüista estadounidense Noam Chomsky postuló una teoría para explicar por qué los niñosaprenden a hablar tan rápido, propuso que todos los idiomas del mundo cumplen una especie de gramática universal, una serie de reglas tan generales, que se aplican a todas las lenguas. Los niños no tienen que aprender esta gramática universal; la traen programada en el cerebro por la evolución. Al niño le bastan un par de años de recibir ejemplos para dominar su lengua materna. Esto ha generadola idea de que el lenguaje no es consecuencia de la comunicación, sino un comportamiento instintivo parecido al de construir un nido en las aves
En años más recientes, el psicólogo canadiense Steven Pinker ha tomado la idea de Chomsky. Pinker tituló su libro, El instinto del lenguaje. La existencia de un instinto del lenguaje se constata, por ejemplo, en los lenguajes de señas que han surgido...
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