Visto y no visto

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PRÓLOGO

Y AGRADECIMIENTOS

Se dice que a un pintor chino sobre bambú le aconsejó un colega suyo que de-dicara muchos días a estudiar el bambú y que acabara su pintura en pocos minutos. Este libro se escribió relativamente deprisa, pero mi interés por el tema se remonta más de treinta años atrás, cuando estudiaba la aparición del sentido de anacronismo en la cultura europea y me di cuentade que, mientras que los textospodían no plantearse la cuestión de si el pasado era remoto o reciente, lospintores no podían soslayarel problema y tenían que decidir si pintaban -pongamos por ca.m- a Alejandro Magno con el traje de su época o

de cualquier otraforma. Por desgracia la colección para la que estaba escrihiendo por entonas no incluía ilustraciones. Desdeentonas he tenido muchasocasiones de utilizar la imagen como documento histórico e incluso de impartir un curso sobreeste tema para los estudiantes de primero en la universidad de Cambridge. Fruto de ese curso, ideado e impartido en colaboración con el difunto Bob Scribner, aparece ahora este libro, que es mi aportación a la colección dirigida, junto con otros editores, por Bob. Esperábamos haber podido un día escribirjuntos un libro parecido y ahora yo lo dedico a su memoria. Me gustaría dar las gracias a mi esposa, Maria Lúcia, que me ha enseñado lo que significa la expresión "mi mejor crítico", así como a Stephen Bann y Roy Porter por los comentarios tan constructivos que hicieron alprimer borrador de la obra; y a José Carcía González por llamar mi atención sobre las reflexiones que hacia Diego de SaavedraFajardo sobre la caballerosidad política.

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INTRODUCCIÓN EL TESTIMONIO DE LAS IMÁGENES

Ein Bild sagt mehr als 1000 Worte [Una imagen dice más que mil palabras].
KURT TUCHOLSKY

El interés fundamental del presente volumen es el uso de la imagen como documento histórico. Ha sido escrito con el fin de fomentar la utilización de este tipo de documentos y de advertir a los posibles usuariosde algunas de las trampas que comportan. Más o menos durante la última generación; los historiadores han ampliado considerablemente sus intereses, hasta incluir en ellos no sólo los acontecimientos políticos, las tendencias económicas y las estructuras sociales, sino también la historia de las mentalidades, la historia de la vida cotidiana, la historia de la cultura material, la historia delcuerpo, etc. No habrían podido llevar a cabo sus investigaciones sobre estos campos relativamente nuevos, si se hubieran limitado a las fuentes tradicionales, como, por ejemplo, los documentos oficiales producidos por las administraciones y conservados en sus archivos. Por ese motivo, cada vez más a menudo se están utilizando distintos tipos de documentación, entre los cuales, junto a los textosliterarios y los testimonios orales, también las imágenes ocupan un lugar. fomemos, por ejemplo, la historia del cuerpo. Las imágenes son una guía para el estudio de los cambios experimentados por las ideas de enfermedad y de salud, y todavía son más importantes como testimonio del cambio experimentado por los criterios de belleza, o de la historia de la preocupación por la apariencia externa tantopor parte de los hombres como de las mujeres. Del mismo modo, la historia de la cultura material, que estudiaremos en el capítulo V, seria prácticamente imposible sin el testimonio de las imágenes, que también han
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VISTO Y NO VISTO

INTRODUCCiÓN

supuesto una contribución importante a la historia de las mentalidades, como intentaremos demostrar en los capítulos VI y VII.¿INVISIBILIDAD DE LO VISUAL?

Puede darse el caso de que los historiadores siguieran sin tomarse lo bastante en serio el testimonio de las imágenes, como ocurre con un reciente estudio que habla de la «invisibilidad de lo visual». Según dice un especialista en historia del arte, «los historiadores... prefieren ocuparse de textos y de hechos políticos o económicos, )' no de los niveles más profundos de la...
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