Vitaminas

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VITAMINAS
El descubrimiento de las vitaminas y del papel que desempeñan en el organismo es bastante reciente; a principios del siglo XX todavía se evaluaba la alimentación exclusivamente desde el punto de vista del aporte energético.
Durante mucho tiempo, enfermedades como el escorbuto, la pelagra y el beriberi que azotaban las poblaciones durante las hambrunas eran consideradas comoepidémicas o se atribuían a una intoxicación por alimentos. En el siglo XIV y XV, cuando ya se emprendían largas travesías en barco, cientos de marinos morían de escorbuto (enfermedad causada por una grave deficiencia de vitamina C) y era frecuente que los navíos regresaran con un tercio de la tripulación con que habían partido. Cuando en 1601 la Compañía Inglesa de las Indias Orientales mandó su primerbarco al Oriente, el capitán ordenó incluir en el régimen tres cucharadas diarias de jugo de limón, y la mayoría de los tripulantes sobrevivieron al largo viaje. En esa época, la mayoría de los marinos sabían que el escorbuto podía curarse con cítricos y verduras frescas, pero se desconocía la relación de causa y efecto que existía en ellos. La idea de que había alimentos no energéticos que erantambién indispensables que como nutrientes surgió en 1890 en una penitenciaría de Java. El médico holandés Eijkamann observó que entre los presos alimentados exclusivamente con arroz blanco cundía el beriberi mientras que los guardias en íntimo contacto con ellos pero que gozaba de un régimen más variado permanecían indemes. La enfermedad no podía atribuirse, pues, a una epidemia ni a unaintoxicación alimentaria, por lo que Eijkamann concluyó que en la alimentación de los presos debía faltar “algo” fue descubierto en Inglaterra en 1911 por el bioquímico de origen polaco, Casimir Funk. Este científico logró aislar parcialmente una de las sustancias del complejo B y la llamó vitamina (amine vitale) convencido de que sus propiedades nutritivas se debían radical químico amina que contenía. Aunquedespués se descubrieron muchas otras vitaminas que no tenían ninguna relación con las aminas, el término se conservó.
En 1913 dos bioquímicos estadounidenses, E.V. McCollum y Marguerite Davis, aislaron la primera vitamina como resultado de un estudio sobre los efectos de una dieta especial en las ratas y la llamaron simplemente sustancia “liposoluble A”. En 1922 McCollum aisló la vitamina D;desde ese momento las investigaciones sobre el tema se intensificaron y fueron encontrándose nuevas vitaminas, de manera que para 1948 ya se habían identificado 13 de estos compuestos. Si se considera que las vitaminas se encuentran en el organismo en cantidades infinitesimales y que resulta extremadamente difícil localizarlas y aislarlas, se puede suponer lo que estos descubrimientos representaron.Desde el momento en que se hallaron las primeras vitaminas, se asoció estos compuestos con la prevención de ciertas enfermedades. A principios de de este siglo, Funk mismo y F.G. Hopkins habían lanzado la teoría de que había algunas enfermedades causadas por una deficiencia vitamínica, idea que fue rápidamente aceptada por los científicos pues, aunque desde un siglo antes se conocían lasenfermedades infecciosas y las causadas por gérmenes contenidos en los alimentos, había algunas cuyo origen no podía explicarse. Si bien las avitaminosis han sido prácticamente erradicadas en los países ricos, quedan todavía muchas zonas del mundo donde constituyen un serio problema de salud debido a la subalimentación crónica que padece el pueblo. Apuntes de Nutrición QFB M.C. Yolanda Arellano Recio 43| P á g i n a

¿Qué es una vitamina?
Las vitaminas son compuestos orgánicos formados por carbono que además contienen hidrógeno, oxígeno y a veces nitrógeno. Aunque se utilizan en muy pequeñas cantidades, son indispensables para mantener la vida y lograr un desarrollo normal. Las vitaminas actúan como coenzimas o forman parte de ellas; participan en la formación de los glóbulos rojos, de...
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