Vitaminas

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Estructura y función de A s vitaminas hidaosollublles a
Peter A. Mayes, PhD, DSc

Las vitaminas son nutrientes orgltnicos que se requieren en cantidades pequeñas para diversas hnciones bioquimicas y que, en general, no puede sintetizarlas el organismo y por tanto deben recibirse dc los alimentos. Las primeras vitaminas descubiertas, A y B, sc encontraron solubles en Iípidos y agua,respectivamente. Conforme fueron descubri&ndose más vitaminas se demostró que eran solubles en lipidos o en agua y esta propiedad se us6 como base para su clasificación. Las vitaminas hidrosolubles fueron designadas todas como miembros del comple.jo B (aparte la vitamina C ) y las vitaminas liposolubles nuevas recibieron designaciones alfabkticas (por ejemplo, vitaminas D, E, K). Aparte de suscaracteristicas de soluhilidad, las vitaminas hidrocolublec tienen poco en común desde el punto de vistaquimico.

niacina); ncuritis periférica (deficiencia dc piridoxina); anemia megaloblastica, aciduria metilmalónica y anemia perniciosa (deficiencia de cobalamina); anemia megaloblástica (deficiencia de acido folico) y escorbuto (deficiencia de acido ascbrbica). Las deficiencias vitaminicas se evitan porconsumo de alimentos variados en cantidades adecuadas.

LAS VITAMINAS DEL COMPLEJO B SON COFACTORES EN REACCIONES ENZIMATICAS
Las vitaminas B esenciales para la nutricion humana son: 1) tiaminalvitamina BI),2) riboflavina(vitamina B?), 3) niacina (acido nicotínico, nicotinamida, vitamina B3),4) acido pantotdnico (vitamina Bs), vitamina Br, 5) (piridoxina, piridoxal, piridoxamina), 6) bietina,7 ) vitamina Blz (cobalamina) y 8) hcido f ~ l i c o (acido pteroilglutárnico). Debido a su solubilidad en agua, 10s excesos de estas vitaminas se excretan en la orina, de modo que rara vez se acumulan en concentraciones tbxicas. Por la misma razhn, su almaccna.je es limitado (aparte de cobalamina) y como consecuencia deben recibirse
con regularidad.

IMPORTANCIA BIOMEDICA
La ausencia odeficiencia relativa de vitaminas en la dieta conduce a estados caracteristicos por defecto y a enfermedades. La deficiencia de una sola vitamina del complejo B es rara, puesto que dietas pobres por lo general producen estados deficientes múltiples. No obstante, síndromes definidos son caracteristicos de deficiencias de vitaminas específicas. Entre las vitaminas hidrosolubles, se reconocen lossiguientes estados por deficiencia: beriberi (deficiencia de tiamina); queilocis, glositis, seborrea y fotofobia (deficiencia de riboflavina}; pelagra (deficiencia de

La tiamina consiste en una pirimidina sustituida enb a d a por un puente metileno a un tiazol sustituido (fígura 52-11,

Figura 52-1. Tiamina. A: La C: Forma carbanión

vitamina libre B: En el difosfato de tiamina el grupo -OHse remplaza por un pirofosfalo.

La forma activa es et difosfato de tiamina
Una t iaminadifo~fotransferasa dependiente de ATP, presente en encéfalo e hígado se ocupa de la convers i ~ dc tiamina a su forma activa, difbsfato de tiarnina n (pirofosfato) (figura 52-1).

La carencia de tiamina causa beriberi y síndromes por deficiencia relacionados
En la deficiencia humana de tiamina, sesuspenden las reacciones que dependen de ella o se limitan en forma importante y producen acumulación de sustratos, por ejemplo, piruvato, pentoazúcares y derivados alfa-cetocarboxilados de los aminoacidos ramificados leucina. isoleucina y valina. La tiamina se distribuye en casi todos los tejidos vegetales y animales usados comúnmente como alimentos, pero su contenido por lo general es pequeño. Loscereales sin refinar y la carne son fiientes adecuadas de esta vitarnirra. El beriberi e5 causado por dietas ricas en carbohidratos/escasas en tiamina, por ejemplo, arroz descascarado u otros alimentos muy refinados como azúcar y harina blanca usados como fuente principal de nutrientes. Los sintomas tempranos son neuropatia periferica, agotamiento, anorexia, que conducen a cdema y degeneración...
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