Vitaminas

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Definición
Esta vitamina perteneciente al complejo B fue descubierta en 1948. También se la conoce como cobalamina debido a que en su estructura química encontramos cobalto. Se la encuentra en diferentes formas siendo las mas activas la hidroxicobalamina y la cianocobalamina. Es esencial para que nuestro organismo funcione bien, ya que sin esta vitamina el cuerpo no puede sintetizar glóbulosrojos. El sistema nervioso, el corazón y el cerebro no desarrollan bien sus funciones, si la cobalamina no se encuentra en los niveles adecuados.
La vitamina B12 se almacena en el hígado (80%); el metabolismo la va utilizando a medida que el organismo lo necesita, las cantidades que se almacenan pueden satisfacer nuestras necesidades por un periodo de 3 a 5 años.
La cobalamina es obtenida através de las proteínas de los alimentos de origen animal, durante el proceso digestivo, para ello es necesaria la participación de las enzimas del jugo gástrico y de un componente llamado factor intrínseco. Cuando existe una gastritis atrófica o déficit de factor intrínseco, puede aparecer una carencia de esta vitamina. Esto se produce normalmente en personas mayores de 50 años y afecta al 40% delas personas mayores de 80 años.

Funciones:
* Interviene en la síntesis de ADN, ARN y proteínas
* Interviene en la formación de glóbulos rojos.
* Mantiene la vaina de mielina de las células nerviosas
* Participa en la síntesis de neurotransmisores
* Es necesaria en la transformación de los ácidos grasos en energía
* Ayuda a mantener la reserva energética de losmúsculos
* Interviene en el buen funcionamiento del sistema inmune
* Necesaria para el metabolismo del ácido fólico.

Entre las funciones de la vitamina B12 o cianobalamina están el contribuir con el desarrollo normal del sistema nervioso e intervenir en el crecimiento de la persona
Además, la vitamina B12 es indispensable para la médula ósea, el correcto funcionamiento del tractogastrointestinal y la síntesis de glóbulos rojos.
La carencia de vitamina B12 produce debilidad en la mielina o anemia perniciosa. La mielina es una membrana que protege el cerebro y los nervios de la médula espinal.
Aporte de Vitamina B12 o Cobalamina
* Fuentes de origen animal: Los alimentos ricos en B12 son las vísceras como el hígado, riñones, y en general las carnes, huevos y lácteos. De lospescados podemos nombrar el atún y las sardinas como así también las almejas. Esta vitamina se encuentra presente de forma natural solo en el reino animal.
* Fuentes de origen vegetal: en el reino vegetal, la presencia de vitamina B12 es casi nula, por lo tanto los vegetarianos estrictos presentan carencia o déficit de esta vitamina, y como consecuencia de ellos necesitan suplementar su dietacon suplementos vitamínicos.
En la actualidad existen productos vegetales enriquecidos, como los cereales enriquecidos.

* Suplementos en forma de comprimidos: Siempre bajo control medico, serán diagnosticados cuando la dieta no cubre las necesidades.
En la siguiente tabla se menciona la cantidad de microgramos (mcg) de vitamina B12 presente en una porción de alimentos:
Alimento |Porción | Cobalamina(µg) en microgramos |
Moluscos (almejas) enlatada | 85 gr. | 84.1 |
Hígado de vaca, cocido | 85 gr. | 70.6 |
Salmón, cocido | 1/2(medio)
filete (150 gr.) | 9.0 |
Cereales listos para comer fortificados | 3/4 taza (30 gr.) | 6.4 |
Sardinas, enlatada en aceite | 85 gr. | 7.6 |
Salmón, enlatado | 85 gr. | 3.7 |
Carne de vaca, picada, magra, cocida | 85 gr. | 2.4 |Atún, enlatado en agua | 85 gr. | 2.5 |
Leche | 1 taza (250cc) | 1.1 |
Huevo entero, crudo | 1 (grande) | 0.75 |
Queso, cottage | 1 taza (220 gr.) | 1.3 |
Queso suizo | 30 gr. | 0.95 |
Pollo, pechuga, cocida, sin piel | ½ pechuga
(85 gr.) | 0.30 |
Yogur, sin sabor-bajas calorías | 230 gr. | 1.28 |

Deficiencia de vitamina B12
Su carencia provoca:
* anemia perniciosa, mala...
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