Viuda negra

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  • Publicado : 4 de marzo de 2010
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La Latrodectus mactans mactans es la araña más grande de la familia Theridiidae. También se la conoce como araña del lino, cuyucha o coyucha (en Argentina); viuda negra (en Chile, Colombia, España y Argentina); araña del trigo o araña de poto colorado (en Chile) y en México como araña capulina.
La hembra mide hasta 35 mm con las patas extendidas, es de color negro carbón brillante y posee unamancha de color rojo y forma de reloj de arena en la cara inferior del abdomen. El macho mide 12 mm y pesa 30 veces menos. Las patas son grandes y cada empalme es marrón anaranjado en el medio y negro en los extremos. En los lados del abdomen hay cuatro pares de rayas rojas y blancas.
Las crías jóvenes son naranjas, marrones y blancos; adquieren su color negro con la edad, o con cada muda.
Suhábitat es terrestre, suele vivir cerca de la tierra y en puntos abrigados y oscuros. Sin embargo, también prepara sus cuevas sobre plantas. La tela de la viuda se puede encontrar en hendiduras debajo de piedras, en plantas, en grietas o agujeros, en terraplenes de suciedad y en graneros. Pueden también encontrarse en los asientos al aire libre, debajo de virutas de madera, alrededor de materialesapilados, madrigueras abandonadas o agujeros de roedores, incluso en parras de uva. Esta araña puede encontrar su sitio en la ropa o zapatos e intenta de vez en cuando entrar en una casa para construir su tela, pero no se encuentra generalmente dentro de ellas. Cuando busca refugio en un edificio, es debido al tiempo frío y a la necesidad de un sitio seco. Además, en los Estados Unidos del este, lasviudas negras se asocian a áreas dejadas en desorden, o en los garajes. En las partes áridas de Arizona, esta araña habita casi en cada grieta del suelo. En Chile central se le conoce como la araña del poto colorado o del trigo, y se les reconoce como agresivas y perseguidoras de sus agresores. En épocas de trilla, esta araña se pone en evidencia.
Las Latrodectus mactans son tímidas, sedentarias,solitarias, caníbales y nocturnas. La única vida social que muestran es al aparearse. Durante las horas de la luz, esta araña pasa su tiempo en su túnel de seda, que es la base de la trampa. La viuda cuelga al revés en su tela; su marca roja es una señal de peligro visible. Esta araña caerá de su tela con la vibración más leve y fingirá que esta muerta. La viuda negra es generalmente torpe cuandono está en contacto directo con la tela. Su tela es irregular y gruesa. Se pueden reconocer tres niveles estructurales: un complejo de hilos de soporte, una zona central de hilos de rosca y de una zona más baja de la trampa. También, la viuda negra es muy activa en los meses de otoño y su tela se extiende por todas partes. La mayoría de estas arañas viven solamente un año.
Son exclusivamentecarnívoras y antagónicas entre ellas. Se alimentan habitualmente de insectos; sin embargo, también se alimenta de chinches de madera y otros arácnidos. Normalmente la viuda negra caza a sus presas con su tela, caen y se enredan, aprovechan esto para realizar un acercamiento, se da la vuelta y suelta hilo para enredar a sus víctimas ayudándose con sus patas traseras, cuando ésta está sujeta, la araña seacerca y asesta un pequeño mordisco a la presa inyectándole una dosis de su letal veneno, Una vez muerta la presa la viuda se acerca y va inyectando sus jugos gástricos, haciendo que se disuelva para poder absorberla. El proceso entero de la digestión ocurre fuera del cuerpo de la araña.
No son agresivas y no tienen el instinto de morder, su veneno es neurotóxico, lo que significa que bloquea latransmisión de impulsos nerviosos. Si la viuda negra es presionada contra la piel humana ésta reacciona naturalmente mordiendo para su defensa. El ser humano mordido sufre de una rigidez dolorosa en los músculos abdominales. Aunque el veneno de esta araña es serio, raramente llega a ser fatal. Si es correctamente y puntualmente tratada, la víctima se recupera totalmente. La mordedura de una...
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