Vivienda urbana y popular

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Vivienda popular urbana y vida cotidiana
Teresa Ontiveros
Hacia la comprensión de la dinámica de uso del espacio doméstico en los “territorios populares
contemporáneos””*. Antp. Teresa Ontiveros A. Docente Escuela de Antropología. Facultad de
Ciencias Económicas y Sociales. Universidad Central de Venezuela.
Y la casa misma tendrá su historia, será
envoltorio, contendrá olores, texturas ycolores
además de calor humano. Será única, será rincón
y será nido, será refugio, espacio sagrado, lugar
en donde se reúne la familia y será al mismo
tiempo el lugar de la soledad y del terror.
Geraldine Novelo
Introducción
Hemos tenido la tendencia a pensar que el medio ambiente construido, muy especialmente el
espacio doméstico, la casa, tiene como único sentido, tanto arquitectónico comoantropológico, la
condición de albergue. Quizás olvidamos que un gran porcentaje de la vivienda tradicional y la
popular, es construido por sus moradores, entonces, ¿por qué no interrogarnos acerca de la
significación y las expresiones específicas contenidas en el hecho de hacer casa?
Cada uso de una técnica tradicional o popular, va dándole forma a un espacio, el cual recoge en su
acabado,fragmentos de la vida social. Así este espacio se convierte en el primer rincón del mundo
de sus habitantes, en el primer contacto con el cosmos. Igualmente, a través del espacio
doméstico podemos hacer múltiples lecturas del acontecer familiar y grupal. Muchas relaciones se
objetivan a través del espacio casa: parentales, sexuales, religiosas, políticas, etc. En este sentido,
se considera unacierto cuando el investigador Amos Rapoport, llama la atención a los
antropólogos por el poco interés prestado al medio ambiente construido (por supuesto ello incluye
la casa). Expresa como ejemplo, el que muchos antropólogos se interesan por la estructura social,
pero se pregunta ¿sabemos dónde se desarrollan esas relaciones sociales? Se ignora que un
primer punto de encuentro y deentendimiento de estos procesos, lo constituye el medio ambiente
físico. Es así como Rapoport cuando escribía Vivienda y Cultura (1972), cuenta la anécdota que
una vez conversando con un antropólogo que regresaba del Africa Occidental, le preguntó sobre
sus opiniones con respecto al hábitat africano, este antropólogo le respondió con cierto desprecio,
que él sólo se interesaba por las relaciones deparentesco, Rapoport reflexiona el tema y nos dice:
“Nosotros podemos utilizar la investigación antropológica, porque no nos interesamos únicamente
en las construcciones, nosotros nos interesamos igualmente en los comportamientos dentro de las
construcciones y en los paisajes culturales, y sobre esta cuestión los antropólogos tienen mucho
que decir” (Arch. & Comport.,1992:82, traducción ydestacado nuestros).
Esta reflexión del profesor en Arquitectura y Antropología, Amos Rapoport, la compartimos
ampliamente. Desde hace más de una década nos hemos venido interesando en los aspectos
culturales y simbólicos del hábitat popular urbano, ¿por qué? Porque pensamos precisamente que
esos paisajes culturales que se aprehenden a través del espacio doméstico popular, nos pueden
servir de guíapara acercarnos a los atributos identitarios tanto individuales como colectivos de este
grupo social.
Simpatizamos igualmente con las ideas del investigador francés Michel Bonetti, cuando al referirse
al hábitat, expresa que éste funciona para cada uno sobre una multitud de registros “... relación
consigo mismo, con su familia, con su historia, con los otros, con la sociedad, con lanaturaleza,
*Ponencia presentada en el Congreso Nacional de Antropología: Hacia la Antropología del Siglo
XXI. Mérida, Venezuela. 30/05 al 4/06/98. Financiada por el Consejo de Desarrollo Científico y
Humanístico (CDCH). Esta ponencia no ha sido objeto de publicación anterior, por lo cual se ha
considerado inédita hasta la fecha de su publicación (Mayo de 2006) en Encontrarte, revista
cultural...
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