Viviendo en la sociedad del riesgo mundial

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Documentos CIDOB
Dinámicas Interculturales; 8
Vivir en la sociedad del riesgo mundial. Living in the world risk society
Ulrich Beck
Serie: Dinámicas interculturales
Número 8. Vivir en la sociedad del riesgo mundial
Living in the World Risk Society
Traductores:María Ángeles Sabiote González y Yago Mellado López
© Ulrich Beck
© Fundació CIDOB, de esta edición
Edita: CIDOB edicions
Elisabets, 12
08001 Barcelona
Tel. 93 302 64 95
Fax. 93 302 21 18
E-mail: publicaciones@cidob.org
URL: http://www.cidob.org
Depósito legal: B-35.860-2004
ISSN: 1698-2568
Imprime: Cargraphics S.A.
Distribuye: Edicions Bellaterra, S.L.
Navas de Tolosa, 289 bis,08026 Barcelona
www.ed-bellaterra.com
Barcelona, julio de 2007
documentos
VIVIENDO EN LA SOCIEDAD DEL RIESGO MUNDIAL
Pág. 5
LIVING IN THE WORLD RISK SOCIETY
Pág. 33
Ulrich Beck*
Julio de 2007
*Catedrático de Sociología de la Universidad Ludwig-Maximilian (Munich)
y profesor visitante de la London School of Economics
Vivir en la sociedad del riesgo mundial
La narrativa del riesgo es unanarrativa de la ironía. Esta narrativa trata de
la sátira involuntaria, de la futilidad optimista con la que las instituciones
más desarrolladas de la sociedad moderna –ciencias, Estado, negocios y sector
militar– tratan de anticiparse a aquello que no puede ser anticipado.
Sócrates nos ha dejado la tarea de buscarle el sentido a la confusa oración
“Sólo sé que no sé nada”. La fatal ironía enla que la sociedad científico-técnica
nos sumerge es, a causa de su perfección, mucho más radical: ¡No sabemos
qué es lo que no sabemos, pero de aquí surgen los peligros que
amenazan a toda la humanidad! El debate sobre el cambio climático nos
ofrece el ejemplo perfecto al respecto. En 1974, casi 45 años después del
descubrimiento de los refrigerantes CFC, los químicos Rowland y Molinaplantearon entre otras cosas la hipótesis según la cual los CFC destruyen la
capa de ozono de la estratosfera y que, por lo tanto, llegaría a la tierra una
mayor cantidad de radiación ultravioleta. La cadena de efectos secundarios
imprevistos llevaría a cambios climáticos que podrían amenazar la base de
la existencia de la humanidad. Cuando estos agentes refrigerantes fueron
inventados, nadiepodría saber o, al menos, sospechar que constituirían una
contribución decisiva al calentamiento global.
Cualquiera que crea en lo no-conocido (como el gobierno de Estados
Unidos) hace aumentar el peligro de la catástrofe climática. O por decirlo
de manera general: cuanto más se niega la existencia de la sociedad del
riesgo mundial, más fácilmente ésta puede convertirse en realidad. La
ignoranciade la globalización del riesgo aumenta la globalización del
riesgo. Pongamos el ejemplo de la gripe aviar: la ignorancia acelera la globalización
del peligro de infección.
El mayor poder militar en la historia se protege con un sistema de defensa
antimisiles que cuesta billones de dólares. ¿Acaso no es una amarga ironía
que este poder haya sido herido en el corazón de su seguridad yautoconfianza por una acción del todo improbable de acuerdo con cualquier
lógica del riesgo? Así fue cuando terroristas suicidas consiguieron con-
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vertir un avión comercial de pasajeros en cohetes que destruyeron los símbolos
del poder mundial americano. La ironía del riesgo consiste en este
caso en que la racionalidad o, lo que es lo mismo, la experiencia del pasado
fomenta la anticipación deltipo de riesgo equivocado, aquél que creemos
poder calcular y controlar, mientras que el desastre surge de aquello que no
conocemos y que no podemos calcular. Las amargas variedades de la ironía
del riesgo son virtualmente infinitas; entre ellas se encuentra el hecho de que
los estados limitan cada vez más los derechos y libertades civiles, con el objeto
de proteger a sus poblaciones del...
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