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Tierra Tropical (2005) 1 (1): 51-59

METODOLOGÍA PARA LA FABRICACIÓN DE BIODIESEL A PARTIR DEL ACEITE DE PALMA AFRICANA (Elais guineensis) Y ACEITE DE SOYA USADO
G. Recinos, A. Rodríguez, C. Hernández1, J. Yeomans
Universidad EARTH Las Mercedes de Guácimo, Limón, Costa Rica Recibido 16 de enero 2004. Aceptado 10 de junio 2005.

RESUMEN El proyecto se fundamentó en desarrollar unametodología para la fabricación de biodiesel a partir del aceite refinado y crudo de palma africana, y adicionalmente del aceite de soya usado. El biodiesel es un combustible sintetizado del aceite vegetal que funciona como un sustituto de los carburantes de origen fósil y posee la ventaja de provenir de una fuente renovable. Se produce a partir de la reacción entre un aceite vegetal, un alcohol y uncatalizador por un proceso químico llamado transesterificación. Se evaluaron 15 tratamientos con variables independientes de acuerdo al origen del aceite; y variables dependientes de acuerdo al tipo de alcohol y catalizador empleado en la reacción de síntesis. Se obtuvieron dos metodologías: la primera empleando metanol e hidróxido de sodio (Metodología A) y la segunda utilizando metanol, ácido sulfúricoe hidróxido de sodio (Metodología B), para la fabricación del biodiesel. En la Metodología B se sintetizó biodiesel en mayor proporción que en la Metodología A, debido a la conversión de los ácidos grasos del aceite en esteres en el proceso de esterificación, previo a la reacción de transesterificación. El análisis de calidad del biodiesel cumple con el 70 % de las normas exigidas por ASTM paradicho combustible. El biodiesel producido es de calidad aceptable para emplearlo en maquinaria agrícola. Palabras clave: Aceite vegetal, ácidos grasos libres, alcohol, biodiesel, catalizador, esterificación, hidrocarburos, palma africana, saponificación, transesterificación. ABSTRACT The main objective of this study was to develop a methodology to synthesize biodiesel from refined and crude Africanpalm oil, as well as from used soybean cooking oil. Biodiesel, a fuel synthesized from vegetable oil, can be used as a substitute for fossil fuel sources and has the advantage that it is derived from a renewable resource. Biodiesel is obtained by the reaction of the vegetable oil with an alcohol in the presence of a catalyst (hydroxyl compound) in the chemical process transesterification. A totalof 15 trials evaluating different oils, alcohols and catalysts were conducted. Two possible methodologies were developed, one using methanol and sodium hydroxide (Method A) and the other using methanol, sulfuric acid and sodium hydroxide (Method B). It was possible to use either method to synthesize biodiesel from either refined African palm oil or used soybean cooking oil. However, morebiodiesel was produced using Method B due to the fact that the fatty acids in the oils were first converted to esters in a process
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Contacto: Carlos Hernández (chernand@earth.ac.cr) ISSN: 1659-2751

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of esterfication, before subjecting the oils to the transesterfication process. The results showed that the biodiesel produced compliedwith 70 % of the standards for biofuels as required by American Society for Testing Materials (ASTM). This means that the biodiesel produced is of an adequate quality for use in agricultural machinery. Key words: Vegetable oil, free fatty acids, alcohol, biodiesel, catalyst, esterification, hydrocarbons, African palm, soap formation, transesterification. INTRODUCCIÓN Al analizar el impacto ocasionadoen el medio ambiente por el uso de hidrocarburos y combustibles fósiles, surge la necesidad de buscar alternativas energéticas sostenibles a largo plazo. La relevancia de emplear tecnologías y fuentes alternativas de recursos y energía radica en la contemplación de dos aspectos: minimización del impacto ambiental y capacidad de renovación (Diaz et al., 2003). La obtención de energía renovable...
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