Volar sobre el pantano

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Los anfibios (Clase: Amphibia) pasan su vida entre el agua y la tierra, su piel desnuda tiene numerosas glándulas, cuyas secreciones ayudan a protegerla manteniéndola húmeda cuando se encuentranfuera del agua. Además secretan sustancias pegajosas útiles en el apareamiento o tóxicas que amedrentan a sus depredadores. Seguramente lo más curiosos en estos organismos, además de su apariencia, es elhecho de que son capaces de mantener un intercambio gaseoso tanto fuera como dentro del agua, pues aunque poseen pulmones, su piel altamente vascularizada y constantemente húmeda, actúa como órgano derespiración (Burnie, 2003). Los anfibios actuales se dividen en tres grupos: sapos y ranas (Orden: Anura), salamandras y ajolotes (Orden: Caudata) y cecilias o tapaculos (Orden: Gymnophiona). Elprimero es el grupo más diverso mientras que existen pocas especies de cecilias en el mundo. Se estima hay cerca de 4,780 especies de anfibios en el mundo (Burnie, 2003, Conabio 2009). El número deespecies de anfibios en México se estima en 361 (Conabio 2009) y se considera el quinto país con mayor diversidad de anfibios después de Brasil. |

Las poblaciones de muchas especies de anfibios handisminuido y algunas han desaparecido. Al parecer son más sensibles a cambios en el medio ambiente que otros vertebrados terrestres. Entre las principales causas de disminución están la infección hongos(triquidiomicosis), la contaminación y la introducción de especies exóticas, que los depredan. |

Los anfibios son diversos; sobresalen las ranas y sapos, con muchas especies que son activas duranteel día. Entre las más vistosas están las ranas venenosas (Dendrobatidae), que, con sus brillantes colores, advierten a los depredadores de las mortales toxinas que secreta su piel. Otros gruposimportantes de anfibios son las ranas terrestres (Leptodactylidae), las ranas arborícolas (Hylidae), las ranas de cristal (Centrolenidae) y los sapos (Bufonidae), además de las cecilias (Caeciliaidae),...
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