Voto obligatorio en la republica de chile

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Voto voluntario o voto obligatorio: individualismo, libertad y la necesidad de una legitimidad democrática más allá de “lo electoral”.

Diego Córdova M.

Introducción.

¿Votar o no votar? A 22 años del plebiscito que nos permitió regresar a la democracia, parece ser esta una encrucijada que complica a los ciudadanos y evidencia un creciente desinterés por la participación y por la políticamisma. La cantidad de personas que se inscriben en los registros electorales es cada vez menor, y el abstencionismo se está transformando en uno de los males visibles de nuestra democracia. El problema que todo esto acarrea es la baja legitimidad que están teniendo nuestros representantes, lo que nos hace preguntarnos ¿a quién representan realmente? Ante esta preocupación las distintas fuerzaspolíticas han comenzado un debate sobre cómo incentivar la participación y qué mecanismos institucionales serían los idóneos para que ésta aumente. En nuestro sistema electoral actual, para poder ejercer el derecho a sufragio es necesario inscribirse en los registros electorales y luego de esto el voto es obligatorio (aunque la sanción es baja en comparación con otros países en el que votar también esuna obligación). Es ahí donde las principales coaliciones políticas han entablado la discusión, coincidiendo en la necesidad de la inscripción automática, pero difiriendo acerca de si el voto debiera ser obligatorio o bien voluntario.

Ahora expondré brevemente las posturas de quienes están a favor del voto voluntario y luego quienes están a favor del voto obligatorio.

La derecha chilena hasido más proclive a la postura del voto voluntario. Los argumentos son que el voto voluntario incentivaría a los jóvenes que no participan en la política a hacerlo. Por otra parte, argumentan que no es democrático obligar a las personas a votar, puesto que se está atentando contra su libertad de expresión y de decisión. Es decir, en una democracia es tan importante el derecho a votar como elderecho a no votar. En tercer lugar se argumenta que con el voto voluntario los partidos están obligados a darles razones a los ciudadanos para votar, es decir, los partidos tienen la necesidad de incentivar a la ciudadanía a estar inmersa en la política. Además en un sistema como el chileno en el que no se contabilizan los votos blancos y nulos en el resultado final, el no votar puede ser consideradocomo un mecanismo efectivo de protesta.[1]

En cambio, quienes optan por la inscripción automática y el voto obligatorio (entre ellos la Concertación) exponen los siguientes argumentos:

En primer lugar, el voto no sólo es un derecho, sino que es un deber, y por ende los ciudadanos deben hacerse cargo del sistema político en el que viven, y de no ser así, se pueden establecer medidas que losempujen a hacerlo. Segundo, está comprobado que con el voto voluntario se reduce la participación y aumenta el abstencionismo, y además la gente que está dispuesta a votar es la que tiene mejores niveles educacionales. Lo que sería grave pues haría la democracia más elitista y menos preocupada de los intereses de los más desposeídos lo que reduciría su legitimidad, en último término dejaría de ser“el gobierno del pueblo”. En tercer lugar, que el votar sea obligatorio reduce la posibilidad de que votar sea sólo por motivos coyunturales, a lo que se refieren aquí es que la democracia es importante en todo momento y no puede estar sujeta al vaivén de los intereses ciudadanos.[2]

Ambas argumentaciones pueden ser válidas, el problema radica en que están influenciadas por interesespolíticos y electorales y movilizados no por la búsqueda de legitimidad, sino que de la conveniencia propia. Por una parte la Alianza apoya el voto voluntario, obviamente ya que como está comprobado que quienes votarán serán las clases más acomodadas, su poder electoral aumentará. Por el contrario, en la Concertación apoyan el voto obligatorio (cambiando de opinión, ya que habían firmado un pacto en el...
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