Vulcanizado

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introduccion

El vulcanizado
INTRODUCCIÓN Este proceso se refiere a la reacción química producida cuando el azufre actúa sobre los dobles enlaces de carbono presentes en el elastómero. Normalmente, para elaborar el elastómero, se mezcla el caucho con todas las materias primas y se obtiene un crudo, en el cual no existe reacción química alguna. Luego, aplicando presión y altas temperaturas, segenera la reacción química del azufre con los dobles enlaces del elastómero, obteniendo el caucho vulcanizado. Con este proceso lo que se pretende es mejorar las características del caucho mediante la adicción de azufre, principalmente, aunque puede ser sustituido por metaloides semejantes como el selenio y teluro o por compuestos capaces de liberar azufre por disociación térmica. El cauchovulcanizado tiene más fuerza, elasticidad y mayor resistencia a los cambios de temperatura que el no vulcanizado, el bruto; además es impermeable a los gases y resistente a la abrasión, acción química, calor y electricidad. También posee un alto coeficiente de rozamiento en superficies secas y un bajo coeficiente de rozamiento en superficies mojadas por agua.

HISTORIA La introducción del caucho enlos mercados occidentales despertó un interés que se prolongó durante un siglo. El látex no sólo servía como goma de borrar, también se vio un campo abierto en el tema de impermeabilizar la ropa, el calzado y las maletas. A partir de 1830, el interés comenzó a cambiar. El látex se volvía viscoso en verano y duro y desmenuzable en invierno. Se trató de conferirle cierta estabilidad embadurnándolo conuna solución de caucho y trementina, pero sin resultados. La industria se negaba, a renunciar al látex, y los investigadores comenzaron a buscar un tratamiento estabilizador. Experimentaron con diversas sustancias susceptibles tanto de adherirse al látex como de estabilizar su superficie. En 1832, el alemán Ludersdorff y el americano Hayward, cada uno de modo independiente, hallaron que el azufrereducía la tendencia de éste a volverse viscoso. Sin embargo, el caucho sulfurizado aún carecía de la deseada estabilidad, que se pretendía, que fuera similar a la del cuero. En 1830, Charles Goodyear, un pequeño industrial americano, se interesó por la búsqueda de un procedimiento ideal y durante un tiempo pensó hallarse en el buen camino, ya que, al tratar el caucho con agua fuerte o ácidonítrico, consiguió un endurecimiento superficial pero provisional. En 1836 se dio cuenta de que, con calor elevado, el látex tratado con agua fuerte recuperaba su deplorable tendencia a volverse viscoso. Durante dos años trató en vano de perfeccionar la sulfurización del látex. En enero de 1839, su torpeza le fue de gran ayuda, al volcar en una sartén un recipiente en el que había mezclado látex,azufre y blanco de cerusa ( se trata de un pigmento ). Cuando la mezcla se enfrió, Goodyear se dio cuenta de que había adquirido la estabilidad buscada sin perder la elasticidad. En resumen, el procedimiento consistía en calentar el caucho, previa incorporación de polvo de azufre y una carga de mineral adecuada ( cal, magnesia... ), durante 4 o 5 horas a una temperatura próxima a los 140º C. Elproblema era que el polvo de azufre que se formaba en la superficie, revelaba el procedimiento, que

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http://www.eis.uva.es/~macromol/curso03-04/automovil/paginas/vulcani...

rápidamente fue imitado. Goodyear obtuvo la patente americana en 1844, pero Thomas Hancock se le había adelantado en Gran Bretaña. Fue Brockedon, un amigo del británico, el que alobservar los experimentos de éste con el azufre, acuñó la palabra vulcanización, ya que el azufre era de origen volcánico y se suponía que el dios Vulcano, vivía en los volcanes. El éxito de la vulcanización fue fulminante. En EE.UU. y en Europa occidental se creó toda una industria a su alrededor: parachoques de tranvías, impermeables, pelotas y juguetes, botas... y neumáticos a partir de 1845,...
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