Vulcanologia

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Flujos piroclásticos asociados a la actividad explosiva del Volcán de
Colima y perspectivas futuras
1José Luis Macías, 2Ricardo Saucedo, 3Juan Carlos Gavilanes, 4Nick Varley, 5Sergio Velasco García, 6Marcus Bursik,
7Víctor Vargas Gutiérrez y 8Abel Cortés
1Instituto de Geofísica, Universidad Nacional Autónoma de México, Coyoacán 04510, México D.F.
macias@geofisica.unam.mx
2Instituto deGeología /Fac. Ingeniería UASLP
3Centro Universitario de Ciencias del Ambiente, Universidad de Colima
4Facultad de Ciencias, Universidad de Colima
5www.volcandecolima.com
6Geology Department, SUNY at Buffalo
7Centro de Geociencias, Universidad Nacional Autónoma de México
8Obsevatorio Vulcanológico, Universidad de Colima
INTRODUCCIÓN
El Volcán de Colima o Fuego de Colima (19°30’45";
103°37’)tiene una elevación sobre el nivel del mar de
3,860 m (Fig. 1). Está ubicado a unos 100 km al sur de
Guadalajara y a 30 km al norte de Colima. Forma
parte de una cadena volcánica con orientación N-S,
constituida por los volcanes Cántaro, Nevado de
Colima y Volcán de Colima. Tiene un volumen
aproximado de 10 km3 y ha crecido a razón de 0.002
km3/año (Luhr y Carmichael, 1990). Durante losúltimos 430 años, ha presentado alrededor de 50
erupciones que lo colocan como el más activo de
Norteamérica (De la Cruz, 1993). Como consecuencia
de su actividad, cuenta con el registro histórico más
completo de los volcanes mexicanos.
Los trabajos más detallados sobre la actividad
histórica del Colima son aquellos publicados por
Bárcena (1887), Waitz (1915; 1935), Arreola (1915),Medina-Martínez (1983), De la Cruz-Reyna (1993),
Saucedo y Macías (1999) y Bretón et al. (2002). En
estos trabajos se mencionan erupciones ocurridas en
los siglos XVI y XVII (Tello, 1651), el 13 de diciembre
de 1606 (Arreola, 1915), el 15 de abril de 1611
(Bárcena, 1887), en 1690 (De la Cruz-Reyna, 1993), en
1771 (Bárcena, 1887) y muchos eventos menores. El
registro más detallado de las erupcionescomienza
con la ocurrida el 15 de febrero de 1818 (Sartorius,
1869), que destruyó un domo de lava (Dollfus y
Monserrat, 1866) y arrojó escoria y ceniza hasta las
ciudades de Guadalajara, Zacatecas, Guanajuato, San
Luis Potosí y México (Bárcena, 1887; Arreola, 1915).
Después de la erupción quedó un cráter abierto de
alrededor de 450 m de diámetro, con paredes que
variaban de 50 a 230 m.Posteriormente, inició la
formación del domo adventicio “El Volcancito” el 12 de
junio de 1869 que concluyó en 1872 (Sartorius, 1869;
Bárcena, 1887). El 21 de agosto de 1869, Orozco y
colaboradores reportaron que “El Volcancito” estaba
localizado a una altura de 3500 m y que había
alcanzado una altura de 300 metros. La etapa
comprendida entre 1893 y 1903 es especialmente
importante en el estudiodel Volcán de Colima, ya que
tanto el padre Arreola en Colima, Col. como su colega
Castellanos, en Zapotlán, Jal. (hoy Ciudad Guzmán),
instalaron observatorios para vigilarlo. A partir de esta
fecha se hicieron observaciones sistemáticas que
duraron hasta 1906, y que eran publicadas en el
boletín del Observatorio Meteorológico Central de México
(Arreola, 1915).
La erupción explosiva mejordocumentada del
Volcán de Colima ocurrió en 1913. Antes de ella, la
cima del volcán tenía un cráter cubierto por un domo
de lava. La erupción comenzó el 17 de enero (Ortiz,
1944) con una serie de explosiones que generaron
nubes de vapor y arena. El 20 de enero, la erupción
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GEOS, Vol. 25, No. 3, 2006
continuó con la formación de una columna pliniana
que alcanzó 21 km de altura(Saucedo, 1997). Esta
columna provocó una lluvia de ceniza que en
Zapotlán, Jalisco, alcanzó 15 cm de espesor y en
Guadalajara alrededor de 0.5 mm (Waitz, 1915), y llegó
hasta Saltillo, Coahuila, a más de 700 km del volcán.
El volumen total de la erupción de 1913 se estimó en
0.9 km3 (Saucedo, 1997). Durante la erupción también
se produjeron flujos piroclásticos que avanzaron 15
km por el...
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