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Mal de Chagas
La enfermedad
La enfermedad de Chagas, o Tripanosomiasis americana, es provocada por el parásito Trypanosoma cruzi, y transmitido a los humanos y a otros mamíferos a través de unagente transmisor, un insecto del tipo hematófago (triatomineos), denominado Vinchuca en algunos países. Estos insectos viven en las paredes, techos de chozas y viviendas de adobe, que habitualmente seencuentran en regiones rurales y barrios pobres. Al picar, el insecto infectado deposita sus excrementos sobre la piel de la persona, que será la puerta de entrada del parásito  hacia la corrientesanguínea.La picadura del insecto raramente es visible o dolorosa y durante la fase aguda solamente los niños suelen presentar síntomas, como fiebre, hinchazón del rostro o del local de la picada, aumento ydolor de las glándulas linfáticas, mega esófago y megacolon. En la población adulta, la gran mayoría de los pacientes permanece asintomática y sin conocimiento de su enfermedad. Tan solo el 1% de loscasos agudos se diagnostican, lo que posibilita que el parásito sea capaz de multiplicarse en el cuerpo del huésped durante años e inclusive décadas sin que el enfermo sepa que está infectado. Enaproximadamente un tercio de las infecciones agudas hay una evolución para las formas crónicas que se desarrollan 10 o 20 años después. Cuando la fase crónica empieza generalmente es tarde para eltratamiento. Los síntomas, cardiopatías o disfunciones del estómago, del colon y del esófago pueden resultar irreversibles. El fallo cardíaco es la causa de muerte más frecuente.
Casuísticas y distribucióngeográfica
La enfermedad de Chagas está presente en 17 países de América Central y América del Sur. De México a Chile, amenaza un cuarto de la población de América Latina. Se estima que 18 millonesde personas convivan con el parásito en la sangre y aproximadamente 100 millones de personas estén bajo riesgo de infección en 21 países de América del Sur y Central. La enfermedad de Chagas mata...
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