Weber y el capitalismo

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Apuntes de Clases

Weber y el capitalismo

La razón principal en Weber para el estudio de este fenómeno gira, en que el capitalismo sería la manifestación concreta, socialmente organizada, de un tipo de acción económica que está orientada por los criterios de acción racional de acuerdo a fines. El capitalismo se sustenta en la acción económica racionalizada en función de la obtención de laganancia como finalidad preeminente y predominante de la acción. En este sentido serían tres los planos en que se mueve la conceptualización weberiana, a saber:
i) el capitalismo visto el prisma de la racionalidad, en cuanto proceso histórico de racionalización y en cuánto tipo de orientación de la conducta social. Esto significa en primer lugar el carácter histórico de las formas deorganización social de la acción (económicas en el capitalismo o políticas en el caso del Estado moderno). En segundo lugar, apunta al sentido de la acción, como elemento escencial del comportamiento social (Economía y sociedad).
ii) El capitalismo visto desde el prisma del contexto estructural de la acción racional, el cual se expresa en ese establecimiento productivo u organización económica específicaque es la empresa. El capitalismo en este sentido, es inconcebible en el pensamiento de Weber sin el surgimiento y operación de la empresa (Historia económica general)
iii) El capitalismo visto desde el prisma de la rutinización del tipo de conducta práctica que hace de la orientación del comportamiento típico capitalista un rasgo habitual (búsqueda de la ganancia), regular y recurrente delsistema. Este análisis se sustenta en la Etica protestante y el espíritu del capitalismo.

En suma, el capitalismo en el pensamiento weberiano se conceptualiza como una forma de organización social de la economía que existe y opera en la medida en que convergen:
a) un tipo de orientación que se resume en la racionalidad, entendida como cálculo racional de la ganancia,
b) un tipo de organizaciónsocial de la actividad económica racional que es la empresa y,
c) un proceso de rutinización que asegura la permanencia en el tiempo de la conducta económica racional requerida por el sistema, es decir, el espíritu del capitalismo.

De acuerdo a las lecturas planteadas, en la Historia Económica General, Weber desarrolla fundamentalmente la perspectiva del capitalismo centrada en las condiciones deoperación de la empresa capitalista. En Economía y Sociedad se concentra básicamente en el desarrollo del sentido de la acción capitalista racional y, en La ética protestante y el espíritu del capitalismo, desarrolla el análisis del proceso mediante el cual esa acción se rutiniza en la forma de una conducta que es internalizada por el agente económico y que se expresa como el “espíritu”capitalista como tal. En este sentido la conceptualización que subyace a estas obras supone un análisis convergente en cada una de ellas.

1. El capitalismo como racionalización de la actividad económica
De acuerdo a Weber, la búsqueda del lucro y su acción especulativa ha existido en todas partes. La búsqueda del lucro especulativo puede estar orientado hacia contingencias políticas tales como:
i)las actividades de cambio de monedas y de crédito
ii) transacciones económicas con entidades políticas (botín de guerra, luchas partidistas, revoluciones etc.)
iii) explotación colonial o fiscal sobre la base de la fuerza garantizada por la autoridad política (trabajo forzado, comercio monopólico colonial, tributación compulsiva, licitación de impuestos etc.)
iv) prestación de suministrosextraordinarios a determinadas asociaciones políticas (servicios mercenarios)
v) comercialización continua en un mercado cuyos intercambios son formalmente libres (bolsa de valores y de mercancías)
vi) operaciones financieras que implican: transacciones especulativas en mercancías estandarizadas; administración continua de entidades políticas; promoción de nuevas empresas por la venta de...
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