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ENSAYO
EL SENTIMIENTO DE CULPA EN LAS SOCIEDADES
CAPITALISTAS RESPECTO DE LA POBREZA DEL
'TERCER MUNDO"*
P. T. Bauer**
Este ensayo presenta interesantes argumentos que desmienten las difundidas
afirmaciones de la teoría económica del desarrollo, con respecto a
la culpa que les cabe a los países capitalistas occidentales en la deprimida
situación económica y social del mundo en desarrollo.El autor sostiene
que los países avanzados no han perjudicado las economías del llamado
Tercer Mundo; por el contrario, han contribuido a su progreso y bienestar.
Señala que los cargos de explotación y colonialismo no son válidos,
como tampoco el de ser insaciables consumidores de bienes que, bien distribuidos,
podrían beneficiar a las regiones más pobres. El profesor Bauer
asegura que laverdadera brecha entre países ricos y pobres no se presenta
en los niveles de consumo sino en los de producción, agregando que tal
diferencia es la que permite financiar la mayor parte de las inversiones y
los planes de ayuda internacional. Concluye que el sentimiento de culpa
que experimentan las sociedades desarrolladas no se justifica en el contexto
que se ha dado la crítica.
Vamos,dirigid hacia mí esa mirada acusadora, anhelo ser acusado.
W. B. Yeats
Las palabras de Yeats bien pudieron haber sido escritas para
describir la amplia aceptación, incluso bienvenida, por parte de los
países capitalistas desarrollados del cargo que se les hace en el sentido
de ser responsables de la pobreza del ''Tercer Mundo" (es decir,
* Reproduce el capítulo cuarto del libro de P. T. Bauer:Equality, The
Third World and Economic Delusion, Harvard University Press, 1981.
Se publica con la debida autorización.
** Profesor del London School of Economics y miembro de Gonville &
Caius College de Cambridge y de la British Academy. Es autor de interesantes
estudios sobre la economía del desarrollo, entre los que destacan
The Economics of Underdeveloped Countries; Dissent and Development:Studies and Debates in Development Economics.
146 ESTUDIOS PÚBLICOS
los países en desarrollo, la mayor parte de Asia, Africa y América
latina).1
La responsabilidad de los países capitalistas en el atraso del
Tercer Mundo es un tema tratado constantemente en Naciones Unidas
y en sus numerosas organizaciones afiliadas.2 Ha sido bien recibido
por los voceros del Tercer Mundo y del bloquecomunista, incluso
en asambleas internacionales donde se cuenta a menudo con el
apoyo de los representantes de los países avanzados, en particular
de los EE. UU. También es un tema frecuentemente sometido a discusión
en las universidades, iglesias y medios de comunicación a través
de todo el mundo.
La aceptación de argumentos constantes y enérgicos sobre la
responsabilidad que les cabe a lospaíses desarrollados por la pobreza
del Tercer Mundo, refleja y fortalece sus sentimientos de culpabilidad.
Esto ha debilitado la diplomacia occidental frente al bloque soviético,
mucho más agresivo ideológicamente y al Tercer Mundo.
El mundo desarrollado ha llegado a rebajarse ante países con recursos
insignificantes y sin ningún poder real. Pero se puede comprobar
que los argumentos notienen fundamento. Se aceptan fácilmente
debido a que la opinión pública occidental tiene poco conocimiento
directo de primera fuente sobre el Tercer Mundo, por efecto también
del difundido sentimiento de culpa que nunca había sido tan
marcado.
Unos pocos ejemplos característicos ilustrarán el tema general
de la responsabilidad occidental. Primero empezaremos con los
académicos. El difunto PaulA. Baran, profesor de economía en
Stanford, fue un teórico del desarrollo muy bien considerado, destacado
e influyente expositor de tal culpabilidad en la primera época
del desarrollo económico contemporáneo. Escribió el capítulo sobre
su especialidad —economía del desarrollo— en el "Survey of Contemporary
Economics" publicado por \a American Economic Association,
y su libro The Political...
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