Xilitol

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Capitulo 1
1. Identificación del proyecto y producto a fabricar.
2.1 Identificación de las necesidades del Mercado.
El cultivo de la caña de azúcar (Saccharum officinarum) tiene gran difusión en nuestro país pues constituye la materia prima principal de la producción de azúcar, alcohol, dióxido de carbono y otros; existiendo zonas caracterizadas como cañeras , así como losdepartamentos Central, Paraguarí, Cordillera, Guaira y Presidente Hayes producen la gran cantidad de caña de azúcar.
Su economía gira alrededor de la producción de sacarosa cuya demanda decrece debido al surgimiento de tendencias nutricionales en las que lo cotizado son los alimentos bajos en calorías. Además de la aparición en el mercado de edulcorantes naturales de menor costo y ligeramente mayor poderedulcorante como los jarabes de maíz ricos en fructosa.
En la actualidad, la industria azucarera debe enfrentarse a la competencia con otros edulcorantes, a la falta de eficiencia energética y a la contaminación que produce. Desarrollar alternativas para utilizar al máximo cada uno de los productos y subproductos derivados de la caña de azúcar contribuirá a mejorar las condiciones económicas de éstaindustria. Es decir, la crisis en la que se encuentra la industria azucarera se puede resolver, entre otras medidas, si se diseña y lleva a cabo un aprovechamiento integral del cultivo de caña con el menor impacto ecológico, industrializándose los subproductos que se obtienen durante la producción de sacarosa tales como el bagazo de caña, las melazas o mieles, la cachaza de los filtros, lascenizas de los hornos y los gases de combustión. De esta manera, la industria azucarera se transformaría en una industria del cultivo de caña con capacidad de responder a las demandas comerciales.
Esta producción puede ser beneficiada mediante una tecnología para producir edulcorante y el bagazo representa uno de los residuos agroindustriales que genera gran volumen (representa aproximadamente el 22%de la caña de azúcar), cuyo uso actual es esencialmente como combustible en calderas sin aprovechamiento total de su potencial de uso en otro producto.
Un edulcorante que puede competir con los endulzantes artificiales bajos en calorías y con los jarabes de maíz ricos en fructosa es el xilitol, ya que tiene un bajo valor calórico, un sabor fresco característico, no participa en la reacción deMaillard, puede ser consumido por los diabéticos sin causar daño a su salud, no produce caries y tiene un poder edulcorante similar al de la sacarosa, entre otras propiedades, que lo convierten en un edulcorante cotizado en el mercado.
La producción de xilitol, junto con la de la sacarosa a partir del cultivo de caña, serviría para abarcar el mercado de los que prefieren lo natural dando opción alconsumidor de elegir lo tradicional o lo bajo en calorías.
En relación a su competidor principal la sacarosa particularmente la hermana del Xilitol, porque ambas hoy en día se fabrican de la misma materia prima. En nuestro país tuvo una crecida en lo que a exportación se refiere, se percibe un comportamiento favorable en términos de volumen, ya que en los últimos 5 años la cantidad de azúcar que tuvocomo destino el mercado externo aumentó en un 164%.

Volumen de exportación de azúcar |
Año | Kilogramos |
2.003 | 32.550.868 |
2.004 | 50.625.882 |
2.005 | 50.093.280 |
2.006 | 64.637.382 |
2.007 | 75.370.023 |
2008* | 85.950.101 |
Fuente: Departamento de Comercio Interno - MIC |
* Volumen exportado desde enero/08 hasta setiembre/08 |

Para el año fiscal 2007 fue habilitado un cupo57.120 toneladas de azúcar para su ingreso en el mercado norteamericano, del volumen total antes citado, 36.733 toneladas corresponden a la azúcar orgánica. Esta cantidad significa un aumento de aproximadamente 32% comparando con el cupo habilitado en el período anterior. Se destaca, en el marco del mercado internacional del azúcar orgánica, que Paraguay es el principal exportador de éste producto...
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