Yacón

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  • Publicado : 16 de noviembre de 2011
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YACÓN
El yacón (Smallanthus sonchifolius) es una planta milenaria originaria de la región Andina de Colombia al norte de Argentina utilizada por las culturas antepasadas como una fruta refrescante oalimento bajo en calorías. Es considerado como una planta medicinal y alimentaría; su sabor es azucarado y refrescante, que mejora si se expone al sol.[1]

El 85 al 90% del peso fresco de estetubérculo es agua. Los carbohidratos representan el 90% del peso seco de las raíces recién cosechadas, de los cuales ente el 50 al 70% son Fructooligosacáridos (FOS), el resto de los carbohidratos loconforman la sacarosa, fructuosa, y glucosa.

En contraste con la mayoría de tubérculos y raíces que almacenan sus carbohidratos en forma de almidón, el yacón almacena esencialmente fructooligosacáridos(FOS), una clase especial de azúcares que tienen pocas calorías y no elevan el nivel de glucosa en la sangre. Esta propiedad ha convertido al yacón en un recurso altamente importante para el mercadode productos dietéticos y de personas que padecen diabetes. La evidencia científica ha demostrado que los FOS pueden disminuir el nivel de triglicéridos y colesterol, incrementar la asimilación decalcio en los huesos, fortalecer la respuesta del sistema inmunológico, prevenir el estreñimiento, reducir el riesgo de desarrollar cáncer de colon y restaurar la microflora intestinal.

Los efectosfisiológicos del consumo de FOS en animales y en humanos se detallan a continuación.

SALUD GASTROINTESTINAL

Cuando una persona ingiere FOS, éstos se desplazan en casi todo su recorrido por eltracto digestivo sin ser modificados. Cuando los FOS alcanzan la última porción del intestino grueso (el colon), son fermentados por un grupo específico de bacterias que forman parte de la microfloraintestinal (probióticos), los cuales disminuyen el pH del colon e imposibilitan así la multiplicación de bacterias putrefactivas y perjudiciales del colon. Estos agentes han sido vinculados con diversas...
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