Yodo y embarazo

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8.

YODO Y EMBARAZO *

GABRIELLA MORREALE DE ESCOBAR

I.

INTRODUCCIÓN

El yodo es un elemento indispensable para la vida de muchos vertebrados, incluido el hombre (1, 2). Los animales tienen que adquirirlo del medio ambiente, en modo especial de los alimentos. La mayor o menor riqueza en yodo de estos alimentos, incluida el agua que bebemos, depende de factores geológicos estrechamenteligados a la geografía del lugar donde vivimos. Los alimentos serán más o menos ricos en este micronutriente, según sea la cantidad del mismo que hay en la actualidad en los suelos y aguas que los riegan, ya que de ello depende el contenido en yodo de diferentes plantas y frutos que ingerimos y, al final de la cadena alimentaria, de los productos animales que consumimos, como carnes, huevos,leche, etc. Los terrenos que quedaron cubiertos por grandes masas de hielo durante el último período glaciar suelen estar muy empobrecidos en yodo, ya que con el deshielo este elemento quedó disuelto en las aguas resultantes, terminando por enriquecer las aguas marinas. Los cursos de aguas dulces que transcurren en la actualidad por esos terrenos también contienen poco yodo, y lo mismo ocurre con lospeces y plantas que viven en ellas. Prácticamente toda la Península Ibérica (y una gran parte de Europa) quedaron cubiertas por los glaciares y sus suelos sufrieron este destino. Sin embargo, el yodo es un elemento biófilo y ha vuelto a enriquecer los suelos de zonas fértiles y ricas en humus, mientras que en los terrenos muy erosionados y desertizados, su concentración no ha vuelto a aumentar, eincluso ha podido
* Basado en un capítulo del libro Yodo y salud en el siglo XXI, por cortesía de don Manuel Amarilla, de Eupharlaw.

GABRIELLA MORREALE

DE

ESCOBAR

seguir disminuyendo. En la actualidad, gran parte de España sigue dando lugar a la producción de alimentos con bajo contenido en yodo. La excepción son los alimentos de origen marino —peces, moluscos, algas— que enriquecennuestra dieta con yodo, pero su consumo por la población puede ser muy variable, dependiendo de su proximidad al mar, su precio, hábitos culturales, etc. Esta situación afecta a una parte muy importante de la superficie terrestre y a sus habitantes, por lo que la ingestión de las cantidades de yodo que necesitamos para un estado bueno de salud se ha incluido entre los derechos humanos básicos (3):«Todo niño(a) tiene derecho a un aporte adecuado de yodo para asegurar su desarrollo normal». De especial importancia es el derecho del niño(a) que aún no ha nacido, por lo que: «Toda madre tiene el derecho a una ingestión adecuada de yodo durante el embarazo, para asegurar que su hijo(a) tenga un desarrollo mental óptimo». Los Estados —España incluida— signatarios de las conclusiones de tresreuniones mundiales a en que se trató de la importancia de la insuficiencia de yodo en la alimentación de gran parte de la humanidad actual, se comprometieron a eliminar esta «hambre oculta» para el año 2000, y desde entonces se han realizado grandes progresos en muchas partes del mundo. Debido muy probablemente a la creencia errónea de que se trata de un problema de países aún en vías de desarrolloque no incumbe a países desarrollado, Europa está actualmente a la zaga en el cumplimiento de los compromisos adquiridos, por lo que se siguen conculcando (4) estos derechos humanos básicos, y en la reciente cumbre mundial de 2002 ha sido necesario extender la moratoria hasta el
a Convención sobre los derechos de la Infancia Naciones Unidas, Nueva York, 1989; Cumbre de la Infancia, ONU, NuevaYork, 1990; Conferencia Mundial sobre Micronutrientes: Eliminando el «Hambre oculta», Montreal, 1991. UNICEF, WHO, FAO, ICCIDD; Conferencia Mundial de Nutrición, Roma, 1992, WHO, FAO. Ratificados en la última Convención sobre los Derechos del Niño, ONU, 2002.

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YODO

Y EMBARAZO

2005. Queda, pues, un plazo muy breve, para que España cumpla con este compromiso, adquirido ya formalmente...
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