Yoruba

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Afroamerica

Iwa pele
El buen carácter
Arte y Cultura

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IWA PELE Iwa Pèlé o “el buen carácter” Ifé Ifá quiere decir “la sabiduría de la naturaleza” y representa el antiguo sistema de sabiduría de la cultura yoruba, la cual tuvo su mayor esplendor 5.300 años antes de Cristo, según lo han establecido los investigadores. Como muchos de ustedes saben, Ifá llegó a América como sobre carga,en el corazón y cabeza de los esclavos que se asentaron en nuestro continente. Ifá ha sobrevivido muchas devastaciones, incluida la devastación de la esclavitud. Hoy día permanece incluso enterrado, oprimido, clandestino, a causa de los mecanismos propios de toda sociedad mercantil, que termina enajenando incluso nuestras mentes y nuestras almas. El libro de Ifá –compuesto por 16 tomos– contieneaproximadamente 400.000 versos. Su sabiduría rige un sistema oracular, conocimiento de las plantas, medicina, astrología, ética, historia y, sobre todo, enseñanzas espirituales para la transformación de nuestra conciencia. Ifá nos guía hacia la veneración de nuestros ancestros y hacia la adoración del Orisha (espíritus que guían a todas las fuerzas de la naturaleza), herramientas que nos van apermitir desarrollar el “buen carácter” (Iwa Pèlé). Dice Ifá, en una de sus principales enseñanzas, que el más importante propósito del hombre sobre la tierra es ser “persona”. Para un yoruba, ser “persona” es establecer un vínculo con el espíritu, es decir, con lo sagrado. Y eso sólo es posible cuando se tiene “Iwa Pèlé”, es decir, cuando se tiene “buen carácter”. Una persona que tiene mal carácterse llama: “enia–k’énia”, que quiere decir “no persona”. En el odu Ogbe, Yonu, Ifá nos enseña el ideal del ser humano: Iwa nikan l’ó soro oIwa nikan l’ó soro oOrí kan ki boru l’otu IféIwa nikan l’ó soro o El carácter es todo lo que necesitamos El carácter es todo lo que necesitamos No hay destino infeliz en la ciudad de Ifé. El carácter es lo necesario. 1. En el diccionario inglés yoruba encontramosque Iwa Pèlé está traducido como “buen carácter” y podríamos decir que ése es uno de sus significados, pero no es tan simple. Los yorubas, en la práctica de su lenguaje, acostumbran a hacer elisiones. La elisión consiste en que si en una misma oración hay una palabra que termina en vocal, y ésta es seguida por una palabra que comienza con una vocal, una de estas dos vocales es suprimida y ambaspalabras se convierten en una.

Con la palabra Iwa Pèlé esto funciona de la siguiente manera: I WA PE LE Sin elisiones la palabra se escribiría así I WA OPE ILE cuyo significado textual en castellano es “yo vengo saludar tierra / casa” Esto le da un sentido más profundo, porque decir I wa ope ile significa “yo vengo a saludar a la tierra”, con lo cual también estamos diciendo que ése es eldestino de los seres humanos. Y si esto es así, la tierra es algo digno de respeto. No podemos respetar a la tierra, si no entendemos cómo vive ella, qué dice o qué siente. Entonces, tener “buen carácter” es respetar y entender a la tierra, comprender que es un cuerpo vivo, quiero decir, con conciencia. Si nosotros nos orinamos en el lugar donde tomamos agua, no estamos respetando a la tierra. Elhombre de Occidente bebe el agua que anteriormente ha orinado y que, además, tiene una gran cantidad de químicos y desechos. Hace algunos años, la compañía petrolera Shell derramó petróleo en un río donde pescaba una comunidad yoruba. Los babalawos (adivinos) de la aldea fueron a protestar por esta acción, acusando a la gente de Shell de no tener buen carácter. Si derramamos petróleo en un río,seguramente tendríamos un problema ambiental, pero para los yorubas sería, fundamentalmente, un problema de buen carácter. 2. El segundo significado de la frase Iwa Pèlé se encuentra en los versos de Ifá. En los odus de Ifá, “Iwa”, que significa “carácter”, era una esposa de Orúnmila y “Ope” también lo era. El odu que habla de “Iwa” dice que ella era una mujer a la que Orúnmila amaba muchísimo pero...
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