Zap y su historia

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ZAP Y LA INDUSTRIA DEL VEHÍCULO ELÉCTRICO

Poco después de ganar el Oscar del año 2000 al mejor actor, Kevin Spacey hizo su aparición en el programa de televisión The Late Show with David Letterman montado en un patín eléctrico Zappy. Fue en ese momento cuando a Gary Starr, director general y cofundador de ZAP Corporation, le pareció que sus esfuerzos por crear vehículos eléctricos (VE) paralas masas habían alcanzado un hit. ZAP diseñaba, fabricaba y comercializaba bicicletas, monopatines (scooters) y motocicletas eléctricas, así como otros productos de transportación eléctrica de corto radio de acción (o corto alcance). A raíz del retorno reciente a la popularidad de los monopatines no motorizados, ZAP había experimentado un alza en ventas de su monopatín Zappy de propulsióneléctrica, A medida que las cifras de ventas llegaban a niveles récord, ZAP estaba en posibilidad de asumir una posición de liderazgo en la industria alternativa en surgimiento de la transportación eléctrica a corta distancia, un ramo que Starr predecía que podría crecer a 5 000 millones de dólares para 2005.

La aparición del Zappy en el programa de Letterman fue un punto relevante en una campaña demarketing que había incluido estrechas relaciones con Old Navy, Sprite y las Olimpiada del 2000 en Sydney. No obstante, esa presencia no planeada del producto insignia de ZAP le dejó a Starr varias preguntas sin respuesta: ¿Debería su compañía aumentar significativamente la producción para enfrentar un alza intempestiva y efímera en la demanda, o debería seguir una ruta de crecimiento controladacuidadosamente? ¿Se sostendría la demanda o el resurgimiento de los patines provenía sólo de un furor fugaz? ¿Qué posición podrían ocupar las bicicletas y patines eléctricos en un mercado en desarrollo para el transporte alternativo?
Para 2001, Starr y su equipo administrativo estaban considerando las opciones de equilibrar los recursos y capacidades de ZAP con la demanda del mercado externo. Sesuscitó un debate interno sobre cómo repartir los recursos de ZAP entre sus productos insignia del patín y la línea de productos restante para poner a la compañía en camino de la rentabilidad. En los primeros años de la compañía, Starr había confiado a menudo en sensaciones viscerales para pronosticar la demanda. Sin embargo, conforme ZAP había madurado como negocio, a Starr le parecía necesario que suequipo realizara un pronóstico adecuado de la demanda para reunir el capital, las instalaciones de manufactura, el marketing y el personal necesarios para llevar a la empresa al siguiente nivel. Una oleada de competidores con bajos costos había entrado recientemente en el mercado del vehículo eléctrico (VE), Starr sabía que tenía que actuar con rapidez para reunir la masa crítica de recursos afin de proteger el liderazgo inicial de ZAP en el mercado,

Este caso fue presentado originalmente en la junta de 2001 de la North American Research Association en Memphis, TN, Copyright © 2001 por los autores del caso, Utilizado con autorización,

HISTORIA DE LA COMPANIA

En 1994, James McGreen y Gary Starr fundaron ZAP Power Systems en Sebastopol, California, un poblado de 7750 habitanteslocalizados a 56 millas (90 km) al norte de San Francisco, en el corazón de la región vitivinícola y manzanera de Sonoma County. ZAP, siglas de Zero Air Pollution (cero contaminación atmosférica), surgió de los intereses residuales de McGreen y Starr en U.S. Eléctrica, organización ahora desaparecida que hizo una incursión en la producción de automóviles eléctricos. McGreen y Starr, que habíandedicado sus carreras a diseñar automóviles eléctricos, se sentían alentados por la creciente atención del público a la reducción de las emisiones de los combustibles fósiles.

En 1996, ZAP inició la venta de sus bicicletas de propulsión eléctrica por medio de concesionarias de automóviles y empezó a ofrecer productos a través de catálogos. El negocio de la firma comenzó a mejorar en 1997, cuando...
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