Zeolitas1

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Zeolita
Se denomina zeolita o ceolita (del griego, zein, ‘hervir’, y lithos, ‘piedra’), a un gran conjunto de minerales que comprenden silicatos alumínicos hidratados de metales alcalinos yalcalinotérreos.

La etimología de la palabra ceolita hace referencia a que estas rocas a cuando se calientan a altas temperaturas se hinchan y desprenden burbujas.
Estos minerales se manifiestan en vetas derocas ígneas básicas, particularmente basalto. Los minerales poseen densidades específicas en el rango 1,9 a 2,8 y durezas entre 3 y 6.
Las zeolitas son aluminosilicatos con cavidades de dimensionesmoleculares de 8 a 10 angstrom. Contienen iones grandes y moléculas de agua con libertad de movimiento, para así poder permitir el intercambio iónico. Las ceolitas son utilizadas en procesos paraablandar el agua mediante un método de intercambio de iones llamado proceso ceolítico.

* Natrolita
Estas zeolitas se encuentran constituidas por aluminio, silicio, hidrógeno, oxígeno, y un númerovariable de moléculas de agua.
Usos
Las zeolitas tiene varios usos:
* La agricultura
* La acuacultura
* La alimentación de ganado
* Como intercambiador iónico
* Como catalizador en laindustria química
Agricultura: se utiliza como fertilizante; permiten que las plantas crezcan más rápido, pues les facilita la fotosíntesis y las hace más frondosas.
Acuacultura: se utiliza como unablandador de aguas, debido a su capacidad de intercambiar iones, y también se utiliza para hacer engordar más rápido a algunos peces, aunque el exceso puede ser mortal, por lo cual sólo se puede utilizar comoun suplemento alimenticio.
Alimentación de ganados: en la actualidad se utiliza como suplemento alimenticio para los ganados, pues los hace aprovechar más la comida. La zeolita actualmente se utilizacomo un suplemento alimenticio para las aves, pues engordan de una 25% a un 29% más con respecto a las que no se les adiciona zeolita; la zeolita que permite esto es la clinoptilolita. La causa de...
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