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Cómo motivar a sus empleados problema
por Nigel Nicholson

Enero 2003
Reimpresión r0301d-e

Es fácil estimular a los empleados que quieren motivarse. ¿Pero cómo entrarle a los duros, a los que parece que nunca hacen lo que uno quiere, y que nos quitan todo el tiempo?

Cómo motivar a sus empleados problema
por Nigel Nicholson

odos saben que los buenos gerentes saben motivar a su gentepor medio de la fuerza de su visión, la pasión de su discurso y la implacable lógica de su raciocinio. Basta agregar los incentivos apropiados, y la gente marchará con entusiasmo en la dirección correcta. La imagen es buena, y ha sido divulgada en cantidades industriales de idealistas libros sobre liderazgo. Pero tiene un problema muy grave: funciona sólo con una fracción de los empleados y conuna porción incluso menor de los gerentes. ¿Por qué? En primer lugar, pocos ejecutivos están especialmente dotados para arengar a las tropas. Esperar que los gerentes se conviertan en Nelson Mandelas o Winston Churchills provoca en ellos más bien un sentido de culpa y de incompetencia. Por lo demás, toda la evidencia a la mano sugiere que los incentivos externos, ya sean charlas de grupo, montonesde dinero o incluso la amenaza de consecuencias desagradables, tienen un impacto limitado. La gente que responde a las visiones e incentivos generalmente ya está trabajando bien. Son los otros los empleado problema. Y como todo gerente sabe por dolorosa experiencia propia, cuando hay que dirigir a un grupo de perso-

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nas hay que aplicar la regla del 80-20: los empleados más difíciles ocupanuna porción desproporcionada del tiempo y de la energía que uno tiene. Entonces, ¿cómo lograr que la gente nos siga? ¿Cómo darles la energía y el compromiso necesario no sólo para que apoyen nuestras iniciativas, sino también para que las ejecuten? Después de estudiar organizaciones empresariales y asesorar a ejecutivos durante 30 años, he llegado a la conclusión de que ésas son precisamente laspreguntas que no se deben formular. La razón es que nadie puede motivar a los empleados problemáticos: sólo ellos mismos pueden hacerlo. Nuestro trabajo es crear las circunstancias que liberen la motivación inherente a las personas –ese compromiso y empuje natural que todos tienen– y que ella se canalice hacia metas alcanzables. Este enfoque requiere una mentalidad gerencial completamentedistinta. Lograr ese cambio de mentalidad no es nada de fácil. Pero es nuestra última esperanza para lograr sacar lo mejor de los empleados problema. Y si lo logramos, nuestra tarea no será estar encima de ellos o rogarles, sino remover barreras, incluyendo posiblemente nuestro propio estilo gerencial desmotivador.
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Có m o m o t i va r a s u s e m p l e a dos p ro b l e m a

Un problema conocido
Veamos un par de situaciones que seguramente tendrán eco en la mayoría de los gerentes. Primero consideremos el problema que enfrenta Annette. (Si bien los casos discutidos en el artículo son reales, se han cambiado los nombres y algunos detalles que podrían ayudar a identificar alas personas.) Ella es diseñadora sénior en una gran empresa editorial y de diseño gráfico, jefa directa de Colin, un miembro del equipo de proyectos. Colin siempre fue un poco rebelde, pero tiene un buen historial de trabajo. La empresa decidió reestructurar el equipo para reducir costos y acelerar la entrega de los trabajos, y todos sienten la presión. El comportamiento de Colin está siendo cadavez más problemático, o por lo menos así lo ven Annette y Dave, el gerente del proyecto, que es el otro jefe de Colin. Parece que Colin está esquivando el trabajo, y cuando termina una tarea, no se lo comunica a sus superiores. Para Annette, el comportamiento de Colin no sólo refleja su inherente desprecio por las reglas y procedimientos, sino que también implica reticencia a asumir tareas...
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