T r a t a d o d e l a r e f o r m a d e l e n t e n d i m i e n t o

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T R A T A D O D E L A R E F O R M A D E L E N T E N D I M I E N T O S P I N O Z A

TRATADO DE LA REFORMA DEL ENTENDIMIENTO

NOTICIA SOBRE EL TRATADO DE LA REFORMA DEL ENTENDIMIENTO El Tratado de la reforma del entendimiento está comprendido en las Obras póstumas, publicadas, tras algunos meses de la muerte del autor, por sus amigos1. Le precede un Aviso al lector, que se hallará másadelante. También se menciona en el prefacio general, verosímilmente escrito por Jarig Jelles2. SaLos demás escritos contenidos en esta edición son la Ética, el Compendio de gramática hebrea, el Tratado político (inconcluso) y una selección de Cartas. No figura el nombre del autor ni del editor. La publicación en 1677 de las obras inéditas de Spinoza era empresa que comportaba algún peligro y exigíaciertas precauciones. 2 Jarig Jelles, colegiante, fiel amigo de Spinoza, se inició como comerciante de especias en Amsterdam. Abandonó su comercio a fin de alcanzar, por el criterio consciente de su espíritu, la más alta perfección moral posible.
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SPINOZA

bemos así que este escrito es uno de los más viejos de Spinoza y que quedó inconcluso, a despecho del deseo del autor de completarlo,debido a «la dificultad de la obra, a las profundas investigaciones y al infinito saber que requería». En una carta a Oldenburg3 Spinoza habla así: «En cuanto a sus preguntas sobre la manera como las cosas han comenzado y sobre su nexo de dependencia con la causa primera, he compuesto una obrita íntegra acerca de ello y también sobre la Reforma del entendimiento; estoy ocupado en su transcripción ycorrección». Esta obrita no puede ser ni el Breve tratado, que no se ocupa expresamente del entendimiento y del conocimiento, ni la Ética, que aun no existía en esa fecha, y que no es una obrita (opusculum) y tampoco contiene estudio particular de nuestro poder de conocimiento.

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El original de esta carta, la sexta de la colección, que contiene las observaciones de Spinoza sobre el libro deBoyle, de Nitro, Fluiditate et Firmitate, está actualmente en Londres, en los archivos de la Sociedad Real, de la que Oldenburg fue secretario. Carece de fecha, pero mediante ciertas conexiones se la puede situar en diciembre de 1661 o en enero de 1662. Véase Meinsma, Ob. cit., página 179.
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TRATADO DE LA REFORMA DEL ENTENDIMIENTO

Sólo el fragmento conocido con el nombre de Tratado de lareforma del entendimiento puede ser la obra que, en su carta a Oldenburg Spinoza considera como ya compuesta, aunque no enteramente concluida. En realidad, ese fragmento no contiene, en su estado actual4, sino brevísimas alusiones al origen de las cosas y a la causa primera, pero en varios lugares Spinoza advierte al lector que tratará más adelante asuntos de esa naturaleza y también lo remite a sufilosofía5, es decir, sin duda a la parte de su libro que debía contener la exposición de su metafísica. Podernos, pues, considerar el Tratado de la reforma del entendimiento como compuesto aproximadamente en 16616. Se trata de una obra de ese
Me parece verosímil que la obra haya sido rehecha: acaso el deseo primitivo de Spinoza no era incluir en ella todo lo que más tarde quiso ponerconcerniente al método a seguir en la investigación de la verdad. 5 Sobre este punto véase Ellbogen, Der Tractatus de intellectus emendatione. 6 Según Meinsma (ob. cit., pág. 155), la idea de escribir un opúsculo sobre la reforma del entendimiento pudo acudirle a Spinoza mientras ayudaba a su maestro van den Enden en su tarea de profesor. Más tarde, en Rijnsburg mismo, donde pasó los años 1660 a 1663, tuvopor lo menos un alumno, llamado Casearius, al que menciona en sus cartas 8 y 9 y del cual diremos algunas palabras en la Noticia sobre los Principios
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período de la vida de Spinoza pasado en Rijnsburg; la más célebre, la más leída y, en cuanto a su contenido dogmático, la más importante que haya escrito en ese primer período de su actividad literaria. Es preciso preguntarse...
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