V funciones de los ecosistemas

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un ecosistema es un complejo dinámico de comunidades vegetales, animales y de microorganismos y su medio no viviente que interactúan como una unidad funcional.
v Funciones de los ecosistemas
Función de regulación: La capacidad -natural y semi-natural- de los ecosistemas para regular el proceso ecológico y el sistema de soporte de vida, proveyendo y manteniendo un medio ambiente sano, yatmósfera, agua y suelo limpios
Función de sostén: La capacidad -natural y semi-natural- de los ecosistemas para proporcionar espacio y sustrato a las actividades humanas
Función de producción: Esta función se relaciona con los recursos suministrados por la naturaleza, tanto materias primas para usos industriales como alimento o recursos energéticos.
Función de formación: Esta función estárelacionada con capacidad que los ecosistemas naturales tienen para contribuir a mantener la salud mental y emocional, proveyendo oportunidades recreacionales, actividad deportiva o relax, entre otras.

Las sociedades humanas obtienen muchas mercancías esenciales de los ecosistemas naturales, incluyendo los animales de caza y pesca, forraje, leña, madera y medicamentos. Estas mercancíasrepresentan las partes importantes y familiares de la economía.
Lo que se ha apreciado menos hasta hace poco tiempo es que los ecosistemas naturales también brindan servicios fundamentales de soporte vital, sin los cuales las civilizaciones humanas dejarían de prosperar. Estos servicios incluyen la purificación del aire y agua, desintoxicación y descomposición de basuras, regulación del clima,regeneración de la fertilidad de suelo, y producción y el mantenimiento de la diversidad biológica, de la cual derivan los ingredientes dominantes de nuestras empresas agrícolas, farmacéuticas e industriales.
Este arsenal de servicios es generado por una interacción compleja de los ciclos naturales accionados por la energía solar y funcionando a través de una amplia escala de espacio y tiempo.
El procesode la reconversión de basura, por ejemplo, implica los ciclos vitales de bacterias así como los de elementos químicos importantes: el carbón y el nitrógeno. Tales procesos valen muchos trillones de dólares anualmente. Con todo porque la mayoría de estas ventajas no se negocian en mercados económicos, no llevan ninguna etiqueta de precio que podría alertar a la sociedad sobre el riesgo en loscambios en sus fuentes o del deterioro de los sistemas ecológicos subyacentes que los generan. [ver La Valuación de los Servicios de los Ecosistemas]
Porque las amenazas para estos sistemas están aumentando, hay una necesidad crítica en la identificación -para la incorporación de su valor en procedimientos de toma de decisión- y en la vigilancia de los ecosistemas, lo que únicamente es posiblelocalmente,
Históricamente, la naturaleza y el valor de los sistemas de ayuda de la vida en la tierra no han sido advertidos hasta que su interrupción o su pérdida destacó su importancia. De acuerdo con evidencia científica disponible, estamos seguros que:
Los servicios del ecosistema son esenciales para la civilización humana.
Los servicios del ecosistema funcionan como punto de partida deuna cadena tan magnífica y de tal modo intrincada y compleja que no se podrían ser reemplazados por la tecnología.
El funcionamiento de muchos ecosistemas podría ser restablecido si las acciones apropiadas fueron tomadas en tiempo.

Ver los siguientes mapas del Análisis Piloto de los Ecosistemas del Mundo (APEM)
América Latina: Las tendencias de Producción de Cereal, EquilibriosNutritivos, y Puntos calientes o Causas del optimismo

Almacenamiento de Carbono en todos los Ecosistemas Terrestres

Fragmentación de los cursos fluviales

Incendio de praderas

Cubierta vegetal del planeta
Servicios de los ecosistemas
Las estimaciones de los autores indican que los ecosistemas costeros incluyendo los estuarios, los humedales ribereños, las camas de algas, los...
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