67530311 1

Páginas: 20 (4877 palabras) Publicado: 9 de febrero de 2016
Red de Revistas Científicas de América Latina, el Caribe, España y Portugal

Sistema de Información Científica

Jairo Libreros
Megalópolis en américa latina
Revista Opera, vol. 3, núm. 3, octubre, 2003, pp. 219-230,
Universidad Externado de Colombia
Colombia
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=67530311

Revista Opera,
ISSN (Versión impresa): 1657-8651
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SEGURIDAD

219

megalópolis

en américa latina
jairo libreros*

Cuando la violencia se apoderaba de las urbes latinoamericanas, la tecnología al servicio de laseguridad y los derechos humanos surge como un
gran aliado.

Somos seis mil millones de seres humanos en la tierra. Por lo menos el cincuenta
por ciento de nosotros, vivimos en espacios urbanos. En miles de pequeñas, medianas y grandes ciudades que le dan la
vuelta al mundo. Pero desde 1950, la tendencia habitacional de la población se inclina hacia la vida en localidades gigantes,
en megalópolis oinmensos núcleos urbanos que brindan mayor acceso a la salud,
a la educación, al empleo y a los servicios
públicos domiciliarios1.
Las megalópolis son ciudades habitadas por más de diez millones de personas.
En ellas se acumula un poder político, social y financiero sin igual. Son un importante motor de crecimiento económico y
centro fundamental de la toma de deci-

siones gubernamentales. Su vidacomercial,
cosmopolita y multicultural atrae la atención de numerosos turistas, empresarios y
profesionales extranjeros, dispuestos a invertir su capital. Son las ciudades del presente y el futuro urbano de la civilización.
Dieciséis ciudades del mundo comparten esa denominación2. Tokio (26.4),
lleva la delantera. Karachi y Manila
(10.0), estrenan título. Bombay (16.1)
crece a pasos agigantados. París(9.6), El
Cairo (9.5) y Estambul (9.0), se aproximan al umbral. En nuestro continente tenemos seis: dos en el norte, New York
(16.7) y Los Ángeles (13.2); y cuatro en
América Latina: Ciudad de México (18.1),
Sao Paulo (18), Buenos Aires (12) y Río
de Janeiro (10.7).
Infortunadamente las urbes latinoamericanas padecen problemas enormes.
Para quienes aspiran a elevar su calidad de
vida en estoslugares, la sobrepoblación
urbana puede llegar a convertirse en un

* Analista político y profesor de seguridad y defensa nacional de la Universidad Externado de Colombia.
1. Borja, J. y Castells, M. (1997). Local y global. La gestión de las ciudades en la era de la información, Madrid,
Taurus; y www.discoverychannel.com.
2. Zwingle, E. Ciudades, en National Geographic -En Español-, núm. 5, noviembrede 2002, Bogotá D.C.

POLÍTICAS PÚBLICAS
Capítulo 1

POLÍTICAS PÚBLICAS

220

espejismo. Nuestras ciudades gigantes se
debaten entre bloqueos vehiculares, contaminación ambiental, hacinamiento, precarias condiciones sanitarias, discriminación
social y alteraciones del orden público.
Sin embargo, el principal problema
es la violencia. Todos los días, los vecinos
urbanos corren el riesgo deconvertirse en
víctimas del homicidio, secuestro, hurto,
ataques callejeros y de las violaciones a los
derechos humanos. Pero este fenómeno no
sólo afecta la vida e integridad personal
en las megalópolis. Aquellos delitos también perturban la tranquilidad del 75%
de los latinoamericanos que vivimos en las
cuarenta ciudades que tienen más de un
millón de habitantes.
¿Cuál es la situación del miedo enlas
urbes de América Latina? Inquietante, en

el mejor de los casos. ¿Cómo enfrentar la
violencia? La región ha formulado todo
tipo de políticas públicas. Desde las autoritarias, cuyo resultado sólo aparece en
el libro de las violaciones a los derechos
humanos y en rimbombantes propagandas; hasta las democráticas, respetuosas
de las libertades públicas. Pero necesitamos avanzar, sin crisis...
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