ALIMENTOS FUNCIONALES Y NUTRICIÓN ÓPTIMA

Páginas: 32 (7986 palabras) Publicado: 9 de febrero de 2016
ALIMENTOS FUNCIONALES Y NUTRICIÓN ÓPTIMA. 
¿CERCA O LEJOS?
 
Manuela Belén Silveira Rodríguez, Susana Monereo Mejías y Begoña Molina Baena 
Servicio de Endocrinología y Nutrición. Hospital Universitario de Getafe. Madrid.
Correspondencia: 
Manuela Belén Silveira Rodríguez 
Servicio de Endocrinología y nutrición 
Hospital Universitario de Getafe 
Carretera de Toledo, KM 12,500 
28095 Getafe Madrid.
 
 

RESUMEN
El concepto de alimento funcional, aún no consensuado científicamente, surge en el seno de la Nutrición Óptima, encaminada a modificar aspectos genéticos y fisiológicos y a la prevención y tratamiento de enfermedades, más allá de la mera cobertura de las necesidades de nutrientes. Bajo la perspectiva de la Unión Europea, pueden ser tanto alimentos naturales como procesadosindustrialmente. 
Los alimentos funcionales más relevantes y sobre los que recae la más sólida evidencia científica son los prebióticos, microorganismos vivos representados fundamentalmente por los derivados lácteos fermentados. Los prebióticos, como los fructanos tipo inulina, son el sustrato trófico de los pro bióticos y potenciales selectores de la flora colónica. La asociación de un prebiótico y unprobiótico se denomina simbiótica. Se conocen innumerables sustancias con actividad funcional: fibra soluble e insoluble, fitosteroles, Fito estrógenos, ácidos grasos mono insaturados y poliinsaturados, derivados fenólicos, vitaminas y otros fotoquímicos. 
Los alimentos funcionales ejercen su actividad en múltiples sistemas, especialmente el gastrointestinal, cardiovascular e inmunológico. Secomportan como potenciadores del desarrollo y la diferenciación, moduladores del metabolismo de nutrientes, la expresión génica, el estrés oxidativo y la esfera psíquica. 
La construcción de alegaciones sanitarias dirigidas al consumidor debe cimentarse en el conocimiento científico y la regulación legal. Es preciso encontrar biomarcadores eficientes del efecto biológico, analizar las posiblesinteracciones y realizar estudios válidos en humanos. El objetivo prioritario, sin embargo, debe ser la dieta en su conjunto. Emerge así el futuro reto de una dieta funcional.
Palabra clave: Nutrición. Pro biótico. Bifidobacterias. Ácidos grasos. Fibra dietética. Oligosacáridos. Estrés oxidativo. Fitosteroles. Flavonas. Vitaminas.
 

ABSTRACT
Functional Foods and Optimum Nutrition:
A Way or Away?
Theconcept of functional food, about which scientific agreement is still lacking, springs from the field of Optimum Nutrition, aimed at modifying genetic and physiological aspects of human life and at the prevention and treatment of a growing number of diseases, far beyond merely covering nutritional requirements. From the European Union perspective, functional foods can be natural as well asindustrially processed foods. The leading functional foods regarding which the soundest scientific evidence exists are probiotics, live microbial food ingredients represented mainly by fermented dairy products. Prebiotics, such as inulin-type fructans, are the trophic substrate of probiotics and potential intestinal micro flora selectors. The combination of prebiotics and probiotics is termed synbiotic.Innumerable substances are known to have functional effects: soluble and insoluble fiber, phytosterols, phytoestrogens, monounsaturated and polyunsaturated fatty acids, phenol derivatives, vitamins and other phytochemicals. Functional foods exert their actions on different systems, especially the gastrointestinal, cardiovascular and immunological ones, acting too as enhancers of development anddifferentiation and positively modulating nutrient metabolism, gene expression, oxidative stress and the psychic sphere. The establish- ment of Health Claims must be firmly based upon scientific knowledge and legal regulation. Efficient biomarkers related to biological response must be found. Furthermore, it is essential to analyze possible diet or drug interactions as well as it is indispensable to...
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