Biografía Federico Lleras

Páginas: 7 (1652 palabras) Publicado: 18 de septiembre de 2011
Lleras Acosta, Federico
Biografía: 

Médico veterinario y bacteriólogo, investigador del bacilo de la lepra (1877 - Marsella, Francia, marzo 18 de 1938). Contaba Tomás Rueda Vargas que en 1901, cuando aún liberales y conservadores se enfrentaban en la guerra de los Mil Días, uno de sus caballos tuvo un accidente, y manda llamar al veterinario Claude Vericel. En su lugar llegó un joven deaspecto frágil y enfermizo que no hablaba de la guerra, como todos. Era Federico Lleras Acosta. Sus biógrafos lo describen como un hombre austero, dotado de las virtudes que se atribuyen a un científico: asceta, disciplinado, riguroso y polemista combativo. Sin embargo, sus luchas no eran contra enemigos corrientes. Tenía su propia guerra contra "los invisibles": se trataba de los microorganismos quehicieran tan famosos a Louis Pasteur y a Robert Koch, a finales del siglo XIX. Lleras estudió en la Escuela de Veterinaria de la Facultad de Medicina y Ciencias Naturales fundada por Vericel. Bajo su dirección se interesó por la bacteriología, y se graduó con una tesis sobre "La inspección sanitaria de las carnes". En Colombia, por esa época, los médicos tradicionales formados en la clínicadesconfiaban del laboratorio. Lleras contribuyó en forma significativa a establecer la medicina moderna, al fundar, en 1906, un laboratorio que se convirtió en eficaz auxiliar para los médicos que habían estudiado en Europa las nuevas concepciones. Entre 1906 y 1923 realizó, solo o en compañía de colegas, numerosos trabajos de aplicación de conocimientos científicos a problemas prácticos: se ocupó delcarbón sintomático, enfermedad que afectaba al ganado (con este trabajo se hizo miembro de número de la Academia Nacional de Medicina); hizo un estudio bacteriológico de las aguas de Bogotá; estudió la malaria bovina y la presencia del bacilo de Koch en la orina; combatió una plaga de langosta que afectaba los principales centros agrícolas del país; publicó artículos sobre el diagnósticobacteriológico de la peste, sobre los nuevos métodos para el tratamiento de la fiebre puerperal, sobre el tratamiento del tabes por él suero salvarsanizado, sobre una epidemia de enterocolitis que se presentó entre los niños en Bogotá, y sobre el tratamiento de la sífilis del sistema nervioso central. En la mayoría de los casos, preparó vacunas para combatir estas enfermedades. Durante todo este tiempo,enseñó bacteriología en la Facultad de Medicina, que lo nombró profesor honorario.
Pero quizás sus trabajos más célebres, aunque no los más certeros, fueron sus intentos de cultivo del bacilo de la lepra. Desde tiempos inmemoriales, esta enfermedad ha despertado los más grandes temores. En 1903, José María Lombana Barreneche aseguraba que la extensión de la enfermedad en Colombia era tal, que en pocotiempo habría que buscar refugio para los sanos, porque el país se convertiría en una inmensa leprosería. Lleras se interesó por la lepra en 1916, cuando su colega Miguel Jiménez López le prestó una monografía de la Universidad de New Orleans en que se describían los ensayos realizados para cultivar el bacilo leproso. Desde entonces, se le convirtió en una obsesión la idea de cultivar elMycobacterium Leprae. La tarea no era fácil. En el curso de cuarenta años, muchas habían sido las tentativas para cultivar el bacilo descubierto por Hansen en 1874, pero hasta entonces nadie había logrado hacerlo vivir fuera del organismo humano. Lleras, inspirado en los trabajos de Lowenstein con el bacilo de Koch, cultivó sangre de enfermos de lepra en el medio de Petragrani. Intentó obtener una reacciónde laboratorio para su diagnóstico, análoga a la reacción de Wassermann y de Kahn para la sífilis, que se Ilamó reacción Lleras. Inoculó estos cultivos en animales de laboratorio, y trató de obtener anticuerpos para elaborar sueros y vacunas. En mayo de 1933, presentó por primera vez sus trabajos a la Academia de Medicina. A partir de entonces, algunas circunstancias lo favorecieron. El 10 de...
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