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Páginas: 5 (1222 palabras) Publicado: 18 de noviembre de 2014
Diánoia, vol. 23, no. 23, 1977

QUÉ ES Y A .,QUÉ PUEDE APLICARSE ..
EL, MÉTODO CIENTíFICO
..

.

...'.

Nadie duda ya del éxito sensacionaldel método científico ,en las ciencias
naturales.Pero .no todos concuerdanen lo que es el método científico. Ni
todos cre~nque el método científico pueda estirar su brazo más allá de su
cuna, laciencia de la naturaleza.
Interesapues examinarambos problemas,tanto más.por cuanto están
íntimamente relacionados.En efecto,si se concibe el método científico en
sentido estrecho,identificándolo con el método experimental, entoncessu
alcancequeda limitado automáticay radicalmente.En cambio, si se lo, concibe en sentido amplio, su dominio de aplicabilidad queda correspondientementeampliado.
,
,
Conviene proceder periódicamentea exámenesde,la naturaleza y el
'alcancedel métodocientífico, ya que ésteha ido variando en el curso de su
brevísimahistoria de tres siglosy medio. El examenque se presentaa continuación no es el primero ni será el último: hay problemasque se replantean
cada tanto y, cada vez que se lo, hace.'seresuelvende manera,algo di~tinta.
Éste es uno de ellos.
1.

De los orígenes a la actualidad.

, Un método esun procedimiento regular, explícito y' repetible para lograr algo:.sea material, sea conceptual.La idea de método esantigua, la de
método generalc--aplícable a un vasto conjunto de operacíones-v.lo es menos. Parece surgir, como muchas otras ideas de extrema generalidad,en el
período clásicogriego. Se recuerda,en particular, el método de Arquímedes
para calcular áreasde figuras planas de'frontera curva.'1
Pero el conceptogeneralde método no se consolida y populariza hasta
comienzosdel siglo XVII, al nacer la ciencia moderna. Los primeros pensadoresmodernosde gran estaturae influencia que propugnan la adopción de
métodosgeneralespara lograr avancesen el conocimiento son Bacon y Descartes.
Para Bacon el método científico es un conjunto de reglas para observar
fenómenose inferirconclusionesa partir de dichas observaciones.El método
de Bacon'es,,EueS,el"irtductivo. Las reglas.de Bacon eran sencillas a punt~
tal que cualquiera qu~ no fuese un deficiente mental.podía aprenderlas,y
aplicarlas.,Eran también infalibles: bastaba.aplicarlas para hacer'avanzar a
la ciencia.
. .. ,c
'.
[88]

QUÉ ES EL' MÉTODO CIENTíFICO

89

Naturalmente, ni Bacon ni ningún otro logrójamás contribuir a la cienCIa usando los cánones inductivos -ni
los de Bacon ni los de Mill ni de
ningún otro. Sin embargo, la idea de que existe tal método, y que su aplicación no requiere talento ni una larga preparación previa, es tan atractiva
que todavía hay quienes creen en su eficacia. 'Esta creencia acrítica suele ser
tan acendrada que quienes la sustentan no se preguntan si posee un apoyoinductivo. La llamaremos metodolatrla.
Descartes, que a diferencia de Bacon era un matemático y científico de
primera línea, no creía en la inducción sino en el análisis y la deducción. Al
par que Bacon exageraba la importancia de la experiencia e ignoraba la
existencia de teorías, en particular de teorías matemáticas; Descartes menospreciaba la experiencia. En efecto, para Descartes sedebía' poder partir de
principios supremos, de naturaleza metafísica y aún teológica, para obtener
de ellos verdades matemáticas 'y verdades acerca de la naturaleza y del hombre.
Leibniz, en las postrimerías del siglo XVII, se quejaba de que el método
de Descartes, servía tan sólo una vez que se habían hallado las verdades
primeras. Y pedía que, al método del análisis, se agregara el método de lainvención, o ars inoeniendi, de esas verdades iniciales. Por supuesto que ni
Leibniz ni ningún otro fue capaz de inventar un método de la invención, lo
que no obsta para que, de vez en cuando, aparezca algún filósofo ingenuo
que habla acerca de las grandes virtudes del arte de la invención. También
ésta es una forma de metodolatría.'
La ciencia natural moderna nació al margen de estas...
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