Chevallier Los Grandes Textos Políticos

Páginas: 28 (6981 palabras) Publicado: 26 de enero de 2016
CAPITULO III

EL «LEVIATHAN»,

DE TOMAS HOBBES
( 1651)

EI Leviathan es un mito, la transposición de
una argumentación abstracta al mundo de la
imaginación.

BIBLIOTECA U.C.A.B. GUAYANA

(O

a k e s h o t t .)

EI siglo xvn, corrientem ente calificado de siglo de la autoridad,
fue, en su m itad, trágico para los reyes absolutos. En Francia, eI
año mismo en que term inaba la guerra de los TreintaAños, 1648,
bajo la m inoría de Luis XIV, siendo regente Ana de Austria, es­
talló la Fronda. Esta comprom etía la obra de orden de Richelieu,
justificando en demasía la desconfianza del cardenal hacia las
«compañías» judiciales. La Fronda—escribe Michelet—, «esa gue­
rra de niños, muy bien denominada con eI nom bre de un juego
infantil... EI Parlam ento se arm ó contra la autoridad real, de lacual procedía. Tomó para sí eI poder de los Estados generales y se
arrogó eI papel de delegado de la nación, que nada sabía de ello.
E ra eI tiempo en que eI Parlam ento de Inglaterra, verdadero Par­
lamento en eI sentido político de la palabra, cortaba la cabeza a
su rey (1649)».
¡Una cabeza de rey cortada: espantoso sacrilegio, que había
podido ser cometido sin que eI fuego del cielo aniquilasesobre
eI terreno a los culpables! Inglaterra, desde que había caído de
las manos fuertes y hábiles de los Tudor en las torpes y febriles
de los Estuardos, no había conocido más que convulsiones. EI fu­
ro r de las disensiones religiosas—entre protestantes y católicos,
entre protestantes anglicanos y disidentes (o puritanos)—agravaba
allí eI furor de las pasiones políticas, form ando todo ello unamez­
cla inextricable e incendiaria. En 1642 había comenzado la lucha
arm ada entre Carlos I Estuardo y su Parlamento, la mayoría puri­
tana. Después de muchas peripecias, vencido eI rey por eI ejército
parlam entario de Cromwell, había sido ejecu tad o .,
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I I I : EL «LEVIATHAN», DE TOMAS HOBBES

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1651. Cromwell reina sobre Inglaterra, convertida en República
(Commonwealth). Entonces apareceen Londres un libro de extra
ño título: Leviathan: o la materia, la form a y la potencia de un
Estado eclesiástico y civil. «Leviathan» es un m onstruo bíblico,
una especie de gran hipopótamo de que habla eI libro de Job,
precisando «que no hay potencia en la tierra que pueda serle com­
parada».
No menos extraño es eI frontispicio que adorna eI libro. Se ve
en él—emergiendo a medio cuerpo dedetrás de las colinas, domi­
nando un paisaje de campos, de bosques y de castillos que prece­
den a una ciudad imponente—un gigante coronado. Es moreno,
peludo y bigotudo, con una mirada fija, penetrante, y una sonrisa
imperceptiblemente sarcástica (se parecería, se ha dicho, a Crom­
well). Lo que se ve de su cuerpo, busto y brazos está hecho de
varios m illares de pequeños individuos aglomerados. Enla mano
derecha sostiene, levantada por encima del campo y de la ciudad,
una espada; en la mano izquierda, un báculo episcopal. Más abajo,
encuadrando eI título de la obra, dos series dé emblemas contras­
tados—unos de orden tem poral o m ilitar, los otros de orden es­
piritual o eclesiástico—se hacen frente: un fuerte, una catedral;
una corona, una m itra; un cañón, los rayos de la excomunión;una
batalla con caballos encabritados, un concilio con largas vesti­
mentas...
Es un jeroglífico. ¿Qué significa? EI autor, en la introducción,
nos pone en la pista:
...eI arte del hombre... puede fabricar ur: animal artificial... Más aún:
eI arte puede imitar al hombre, esa obra maestra racional de la Natu­
raleza. Pues obra del arte es, ciertamente, ese gran Leviathan que se
llama cosa pública oEstado (Commonwealth), en latín Civitas, y que no
es otra cosa que un hombre artificial, aunque de una talla mucho más
elevada y de una fuerza mucho mayor que las del hombre natural, para
cuya protección y defensa ha sido imaginado. En él, la soberanía es un
alma artificial, puesto que da la vida y eI movimiento al cuerpo entero...
La recompensa y eI castigo... son sus nervios. La opulencia y las...
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