contrato social

Páginas: 178 (44416 palabras) Publicado: 19 de marzo de 2013
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EL CONTRATO SOCIAL
O
PRINCIPIOS DE DERECHO POLITICO
JUAN JACOBO ROUSSEAU

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ADVERTENCIA
Este tratadito ha sido extractado de una obra más extensa, emprendida sin haber consultado mis fuerzas y abandonadatiempo ha.
De los diversos fragmentos que podían extraerse de ella, éste es el más
considerable y el que me ha parecido menos indigno de ser ofrecido al
público. El resto no existe ya.

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LIBRO I
Me propongo investigar si dentro del radio del orden civil, y considerando los hombres tal cual ellos son y las leyes tal cualpueden ser,
existe alguna fórmula de administración legítima y permanente. Trataré para ello de mantener en armonía constante, en este estudio, lo
que el derecho permite con lo que el interés prescribe, a fin de que la
justicia y la utilidad no resulten divorciadas.
Entro en materia sin demostrar la importancia de mi tema. Si se
me preguntara si soy príncipe o legislador para escribir sobrepolítica,
contestaría que no, y que precisamente por no serlo lo hago: si lo fuera, no perdería mi tiempo en decir lo que es necesario hacer; lo haría o
guardaría silencio.
Ciudadano de un Estado libre y miembro del poder soberano, por
débil que sea la influencia que mi voz ejerza en los negocios públicos,
el derecho que tengo de emitir mi voto impóneme el deber de ilustrarme acerca de ellos.¡Feliz me consideraré todas las veces que, al
meditar sobre las diferentes formas de gobierno, encuentre siempre en
mis investigaciones nuevas razones para amar el de mi patria!

CAPÍTULO I
Objeto de este libro
El hombre ha nacido libre, y sin embargo, vive en todas partes
entre cadenas. El mismo que se considera amo, no deja por eso de ser
menos esclavo que los demás. ¿Cómo se ha operadoesta transformación? Lo ignoro. ¿Qué puede imprimirle el sello de legitimidad?
Creo poder resolver esta cuestión.
Si no atendiese más que a la fuerza y a los efectos que de ella se
derivan, diría: «En tanto que un pueblo está obligado a obedecer y
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obedece, hace bien; tan pronto como puede sacudir el yugo, y lo sacude,obra mejor aún, pues recobrando su libertad con el mismo derecho
con que le fue arrebatada, prueba que fue creado para disfrutar de ella.
De lo contrario, no fue jamás digno de arrebatársela." Pero el orden
social constituye un derecho sagrado que sirve de base a todos los demás. Sin embargo, este derecho no es un derecho natural: está fundado sobre convenciones. Trátase de saber cuáles son esasconvenciones; pero antes de llegar a ese punto, debo fijar o determinar lo que
acabo de afirmar.

CAPÍTULO II
De las primeras sociedades
La más antigua de todas las sociedades, y la única natural, es la
de la familia; sin embargo, los hijos no permanecen ligados al padre
más que durante el tiempo que tienen necesidad de él para su conservación. Tan pronto como esta necesidad cesa, loslazos naturales
quedan disueltos. Los hijos exentos de la obediencia que debían al padre y éste relevado de los cuidados que debía a aquéllos, uno y otro
entran a gozar de igual independencia. Si continúan unidos, no es ya
forzosa y naturalmente, sino voluntariamente; y la familia misma no
subsiste más que por convención.
Esta libertad común es consecuencia de la naturaleza humana. Su
principalley es velar por su propia conservación, sus primeros cuidados son los que se debe a su persona. Llegado a la edad de la razón,
siendo el único juez de los medios adecuados para conservarse, conviértese por consecuencia en dueño de sí mismo.
La familia es pues, si se quiere, el primer modelo de las sociedades políticas: el jefe es la imagen del padre, el pueblo la de los hijos, y
todos,...
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