INVESTIGACIÓN Y DESARROLLO DE PROCESOS GRAVIMÉTRICOS

Páginas: 13 (3126 palabras) Publicado: 8 de diciembre de 2013
INVESTIGACIÓN Y DESARROLLO DE
PROCESOS GRAVIMÉTRICOS
Por Juan Luis Bouso Aragonés, Director General de ERAL, Equipos y Procesos, S.A.
Separata de la Revista “Canteras y Explotaciones” - 30/6/86

La pasada crisis petrolífera provocó una gran sacudida en la industria
minera mundial, forzándola a mejorar sus procesos productivos mediante
costos más bajos. Esta reducción de costos podíaalcanzarse por dos
vías:
1) Optimización de los procesos en uso.
2) Búsqueda de otros procesos menos costosos.
En el presente artículo se estudia la segunda vía de procesos eficientes
y de bajo costo, centrándose en los procesos gravimétricos que han
alcanzado notables desarrollos en los últimos años. En él se describen
las técnicas y equipos que constituyen la base de este tipo de procesos,haciendo especial hincapié en las Espirales Reichert y plantas piloto
de espiral para la realización de ensayos de tipo operacional.
La pasada, y aparentemente superada, crisis petrolífera, provocó una
gran sacudida en el mundo industrial de enorme repercusión en la
industria minera. Nuestro país, es obvio, no quedó al margen.
En general, la industria minera mundial se vio forzada a mejorar susprocesos productivos, buscando costos operativos más bajos que
permitieran compensar el tremendo incremento en el gasto energético.
Este fue, en nuestra opinión, uno, y no el único, de los efectos positivos
de dicha crisis.
Por supuesto, y esto fue lo más negativo, también se buscaron
yacimientos minerales de mayor riqueza que permitiesen un balance
económico más favorable, lo que provocóel cierre de explotaciones
hasta el momento rentables, pero que debido a la ley de mineral, no
pudieron compensar sus costos.
La eficiencia en el proceso de tratamiento no fue ya una simple
expresión metalúrgica de leyes y recuperación. A partir de este momento
pasó a ser una ecuación financiera.
La reducción de los costos de operación podía alcanzarse, básicamente,
por dos vías:
1.Optimizando los procesos en uso, para así conseguir reducir
principalmente la demanda de energía.
2. Buscando otros procesos de tratamiento menos costosos.
— La primera vía incidió, sobre todo, en ciertas etapas del proceso de
tratamiento:
• Los circuitos de molienda se reestudiaron tratando de obtener
una menor carga circulante, mejorando la clasificación. Igualmente,
se incrementó el empleo demolinos autógenos y semiautógenos
frente a molinos convencionales.
• Los circuitos de flotación no fueron ajenos a esta nueva revolución,
y se desarrollaron y optimizaron las celdas de gran volumen
(hasta 50 m3), que presentaban un menor consumo de energía
por volumen de celda.

Figura 1.- Planta de tratamiento de Scheelita-Wolframexsa.

• Los procesos de filtrado y secado fueronrediseñados, buscando
la eliminación de las etapas finales de secado mediante aportación
de calor (fuel). Se extendió el empleo de filtros de banda, y muy
especialmente, de filtros de presión. De estos últimos destacaríamos
el filtro Larox.
— La segunda vía condujo a la búsqueda de procesos alternativos por
un lado, y por otro, al tratamiento de antiguas escombreras que, a
pesar de su relativamentebaja riqueza, dado su costo cero, permitían
una operación económicamente rentable.
• Se hicieron notables esfuerzos en la implantación de etapas
primarias de preconcentración: por ejemplo en medios densos,
antes de las etapas de molienda, o bien intercalándolas entre la
molienda y la flotación.
• Se introdujo la flotación "flash" en los propios circuitos de
molienda, reduciendo así la cargacirculante de producto estéril.
• Se empezaron a tratar escombreras de producto fino, que no
precisaban grandes inversiones en equipos de molienda o que,
inclusive, no requerían ninguna etapa de reducción, aún a costa
de una eventual pérdida de recuperación.
• Se investigó en procesos gravimétricos avanzados de bajo coste
operacional, que permitían el tratamiento de una gran variedad
de...
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