Litio

Páginas: 7 (1638 palabras) Publicado: 5 de noviembre de 2012
LITIO: FARMACOLOGÍA Y USO
T ERAPÉUTICO
Dr. FRANCISCO LEÓN GÓMEZ*
Antes de la introducción del litio y sus sales, a la terapéutica
psiquiátrica, en 1949, el tratamiento de la manía y la enfermedad o Psicosis Maníaca Depresiva
constituía un problema de características difíciles, debido a la
tendencia de los pacientes a recaer inevitablemente, o a pasar
de la fase maníaca a la depresiva.Llegábase, en muchas ocasiones a
tener que emplearse procedimientos somáticos como la electroconvulsión modificada con
curarínicos, o a dosis casi tóxicas de psicotrópicos mayores,
para no mencionar la incontable
hospitalización que acarreaba a la
familia tremendo desajuste emocional y material.
que significa piedra, por su abundancia en la naturaleza.
La introducción del litio y sus
sales seremontan a 1817, cuando Johan Artwedson extrajo del Es un elemento metálico de los
mineral petalíta un elemento con más ligeros, muy abundantes en
aplicaciones terapéuticas no de- las plantas, en tejidos de animafinidas ni sospechadas, siendo les, y se presenta mezclado con
casi a fines del pasado siglo que innumerables minerales.
se logró extraer por electrólisis
un polvo (sal) blanco delitio, Su uso industrial comenzó a crelista para aplicaciones industria- cer a principios de este siglo, debido a que sus compuestos inles.
dustriales, por su estabilidad,
Litio viene del griego "lithos", eran usados como aditivos a lubricantes de maquinaria, o como humidificadores, además de
* Psiquiatra, Hospital Neurosi- s er abundante y de escaso
quiátrico de Agudos Dr. Mario costo. Entoncesse le combina
Mendoza, Tegucigalpa.
con bromuros, usado como se-

dativo, porque se pensó que su
pequeña molécula era ideal para
usarlo como vehículo, noción
q ue se descartó a los pocos
años. También se empleó en el
tratamiento de la gota, porque
in vitro disolvía pequeños depósitos de uratos. Pero en los pacientes se necesitarían dosis altas de
litio, haciéndolo tóxico, y prontotambién se le descartó.
En 1940 se le usó en Estados
Unidos como sustituto de la sal
en la comida, hasta que vino el
reporte de 3 casos de muertes
atribuidas a intoxicaciones por
litio. Esto dio lugar a que se le
abandonara casi totalmente en

REV. MED. HONDUR. Vol. 46 - 1978

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ese país, y médicos australianos,
Cade entre ellos, siguieron usándolo, en dosis mínimas, obteniendofavorables y sostenidos
resultados en enfermedades con
c omponente maníaco, a la vez
que experimentalmente, en 10
pacientes consecutivos con diagnóstico de psicosis maniacal, inyectándoles carbonato de litio,
logró resultados del 90 al 95o/o
de remisión sostenida y estable
por varios años, haciendo la observación que la ausencia de recaídas se debía exclusivamente
al litio.
D ebido a laextensa popularidad
a nivel mundial de las fenotazinas {promazina, clorpromazina
y similares) un par de años después del reporte de Cade, y al
t emor y fama de toxicidad del
litio, este fue relegado a último
plano por casi 20 años; y las
c ompañías productoras de drogas no se interesaron en el litio
p or no ser patentable, y por lo
t anto no rentable para ellos,
que en las décadas del 60 y 70,e staban haciendo millones con
l os meprobamatos y diacepinas.
Nuestros países centroamericanos, desprovistos de investigación
y expuestos siempre al capricho
de los grandes consorcios farmacéuticos norteamericanos y europeos, no tuvimos acceso al litio
h asta en 1970, cuando los primeros comprimidos de carbonato
de litio fueron vendidos en el
mercado centroamericano.
Las bondades dellitio en la terapéutica psiquiátrica han sido confirmados por médicos hondurenos y centroamericanos, en suficientes casos, al igual que en el
resto del mundo.

S u uso adecuado, sin embargo,
no es fácil, y su tremenda potencialidad tóxica aconseja cautela, conocimiento de su metabolismo, y controles de laboratorio periódicos si se desea obtener verdadera utilidad del producto.
T ABLA

No....
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