Nitr ógen o y Fósforo Totales

Páginas: 26 (6457 palabras) Publicado: 20 de enero de 2016
Nitrógeno y Fósforo Totales de
los Ríos Tributarios al Sistema
Lago de Maracaibo, Venezuela
Zulay Rivas, José Sánchez, Federico Troncone,
Rómulo Márquez, Hilda Ledo de Medina, Marinela Colina
y Elizabeth GutiÉrrez
RESUMEN
Los nutrientes primarios nitrógeno y fósforo son constituyentes de los fertilizantes, detergentes y de las descargas
de aguas residuales domésticas e industriales. EnVenezuela,
esas descargas a los ríos y al Lago de Maracaibo causan
enriquecimiento por nutrientes y minerales, originando una
eutrofización secundaria en los ríos o en las aguas retenidas en las desembocaduras. El Sistema Lago de Maracaibo
es una cuenca de singular importancia debido a sus recursos energéticos, biodiversidad y gran número de organismos
acuáticos, los cuales representan un importante recursoeconómico para el país. Sin embargo, las actividades agropecuarias, mineras e industriales desarrolladas en la cuenca han
modificado las características físicas, químicas y biológicas
de sus aguas y suelos, originando un acelerado proceso de

na cuenca hidrográfica
es un área de la superficie terrestre drenada
por un único sistema fluvial; sus límites
están formados por las divisorias de
aguasque las separan de zonas adyacentes pertenecientes a otras cuencas
fluviales. El tamaño y forma de la cuen-

eutrofización, así como la aparición de densas poblaciones
de una macrófita invasora acuática, causando impactos sociales, ambientales y económicos. Fueron evaluadas las subcuencas de los ríos Limón, Palmar, Santa Ana, Catatumbo,
Escalante, Chama, Motatán, Misoa, Machango y Pueblo Viejo.Estos aportan el 80% de agua dulce al Lago de Maracaibo, siendo que el Río Catatumbo aporta el 60% del caudal.
El promedio de nitrógeno y fósforo totales de los ríos que
drenan al lago fue 1,20 y 0,84mg·l -1, respectivamente, contribuyendo significativamente con el proceso de eutrofización.
Así mismo, la expansión de las fronteras agrícolas ha provocado deforestación, erosión y contaminación,afectando el
paisaje y la disponibilidad de agua, y produciendo un aumento de los nutrientes en el Lago de Maracaibo.

ca viene determinado generalmente por
las condiciones geológicas del terreno.
El patrón y densidad de las corrientes y
ríos que drenan este territorio no solo
dependen de su estructura geológica,
sino también del relieve de la superficie
terrestre, el clima, el tipo de suelo, lavegetación y cada vez en mayor medida,

de las repercusiones de la acción humana en el medio ambiente de la cuenca
(Bradford y Peters, 1987).
El caudal drenado por
los ríos al lago es el principal factor
que controla la química del agua, principalmente por la dilución (Fraser et al.,
1995; Margalef, 1981), siendo los nu-

PALABRAS CLAVE / Eutrofización / Lago de Maracaibo / Nutrientes / Ríos / Venezuela /Recibido: 03/02/09. Modificado: 14/02/2009. Aceptado: 20/04/2009.

Zulay del Carmen Rivas Varela. Ingeniera Química, Universidad de los Andes (ULA), Venezuela. Master en Ingeniería Ambiental y en Química, La Universidad del Zulia (LUZ), Venezuela. Investigadora, Instituto para el Control y la Conservación del Lago de Maracaibo (ICLAM), Venezuela. Dirección: División de Calidad de Agua, ICLAM,Maracaibo, Venezuela. email: zrivas@iclam.gov.ve
Federico Troncone. Licenciado en Biología Marina y M.Sc. en Ciencias Ambientales, LUZ, Venezuela. Jefe de la
División Calidad de Agua, ICLAM; Venezuela. e-mail: ftroncone@iclam.gov.ve
José Sánchez. Licenciado en Química y M.Sc. en Ciencias Ambientales, LUZ, Venezuela. Profesional 1, ICLAM,
Venezuela. e-mail: jsanchez@iclam.gob.ve
Rómulo Jesús MárquezRíos. Estudiante de Biología, LUZ, Venezuela. Asistente, ICLAM, Venezuela. e-mail:
rmarquez@iclam.gob.ve
Hilda Ledo de Medina. Licenciada en Química, Universidad Central de Venezuela. Postgrado en Ingeniería Ambiental, LUZ, Venezuela. Cursante de Doctorado, Universidad de Córdoba, España. Profesora, LUZ, Venezuela. e-mail: hild@cantv.net
Marinela Colina. Ingeniera Química (1979), M.Sc. en...
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