Plan De Desarrollo Urbano De Las Areas Metropolitanas Del Pacífico y Del Atlántico

Páginas: 27 (6577 palabras) Publicado: 18 de abril de 2012
Plan de Desarrollo Urbano de las Areas Metropolitanas del Pacífico y del Atlántico/ Volumen II Parte 2 |
  | CONTEXTO DE PLANIFICACION | |
2.0 ANTECEDENTES Y CONSECUENCIAS DE LAS TENDENCIAS HISTÓRICAS

Este apartado pretende proporcionar un fundamento para el análisis de las tendencias de crecimiento de las áreas metropolitanas de Panamá y Colón. Debido a las singulares circunstanciashistóricas del país, que asientan los distintivos patrones de desarrollo observados en la actualidad, el proceso de evolución urbana de las áreas urbanas debe sopesarse cuidadosamente en cualquier intento de formular criterios de planificación para estas áreas. Toda discusión sobre el desarrollo urbano de Panamá debe partir de la consideración del papel de esta nación como eje de tránsito comercialentre los océanos Atlántico y Pacífico. En particular, la evolución urbana de Panamá se vio determinada por la presencia del Canal y de sus actividades, y por el consecuente fortalecimiento de la posición de la nación como enlace interoceánico. | |
Como se explica más adelante, la antigua Zona del Canal, al dividir el país en dos, indujo de manera decisiva la fragmentación de las áreasmetropolitanas del Pacífico y del Atlántico y, por conducto de un sistema rectilíneo de ejes viales (en oposición a radiado), contribuyó a establecer el patrón característico de desarrollo lineal que impera hasta hoy. Al mismo tiempo, al reforzar la supremacía del eje urbano terminal Panamá-Colón, la presencia del Canal acentuó la dependencia por parte del resto del país de esas dos ciudades, estableciendoasí las "áreas metropolitanas" que son objeto del presente estudio (ver el Mapa 2.1).2.1 El Área Metropolitana de PanamáDesde el descubrimiento y conquista de América, la angosta franja hoy ocupada por la Región Metropolitana de Panamá fue ruta obligada para el transporte y envío de las riquezas del nuevo continente. Esta función de tránsito por caminos de mulas y a lo largo del Chagres sentótempranamente los rasgos fundamentales de la ciudad de Panamá y las actividades económicas de sus habitantes. Asimismo, dicha función contribuyó a consolidar las bases de una evidente diferencia entre esta zona de tránsito y el interior agrícola y pecuario del país.En contraste con otros países latinoamericanos, Panamá creció al impulso del comercio exterior. El grado de vinculación de los grupossociales con capitales extranjeros fue definiendo los espacios ocupados por los sectores de altos y bajos recursos. Los ciclos de auge o recesión económica y su efecto sobre el tránsito interoceánico por el Istmo se reflejan, particularmente, en el crecimiento o decrecimiento de la población de la Región Metropolitana.Así, por ejemplo, desde el cierre de las Ferias de Portobelo (1739) hasta la era deloro californiano (1848), la economía panameña se empobreció, afectando la población de la ciudad de Panamá. Tanto fue así que, según el historiador J. A. Susto, para 1843 seis ciudades del país superaban en población a la ciudad de Panamá, que sólo contaba con 4,897 habitantes.Más adelante, la necesidad de transportar mercancías y viajeros, y la naciente navegación a vapor, plantean la necesidad deun transporte rápido y seguro entre las dos costas. Así, Colombia otorga un contrato a una compañía norteamericana para la construcción, en Panamá, del primer ferrocarril interoceánico de América. El ferrocarril acortó en seis horas el cruce de un océano a otro y multiplicó la capacidad de mover carga y viajeros, monopolizando la ruta del oro californiano hasta 1869, cuando Estados Unidosconstruye su Ferrocarril Transcontinental.Durante su construcción, el ferrocarril llegó a contratar hasta 7,000 hombres. Para 1863, con el auge californiano, la población de la capital panameña había crecido más del doble, alcanzando los 13,000 habitantes . Sin embargo, completada la obra, la expulsión de la masa obrera deprimió la situación económica y social, ocasionando estallidos populares entre...
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