Plazola

Páginas: 21 (5109 palabras) Publicado: 25 de junio de 2012
Sociología urbana o sociología de lo urbano
Brigitte Lamy*
Sociología urbana o sociología de lo urbano; generalmente las dos expresiones se utilizan
indistintamente pese a que entre ellas hay una sutil diferencia. En el presente texto reflexionamos sobre la cuestión apoyándonos en algunas aportaciones recientes del mundo
francófono. Antes de referirnos a la importancia y necesidad de losestudios urbanos
desde una perspectiva social, recordamos ciertos datos y hechos históricos y presentamos
las nuevas reflexiones acerca del tema así como la propuesta europea de una agenda
reciente para los investigadores sociales interesados en el estudio del fenómeno urbano.

Palabras clave: sociología de lo urbano, sociología urbana, ciudad,
agenda de temáticas.
Introducción
Sociologíaurbana o sociología de lo urbano; generalmente las dos
expresiones se utilizan indistintamente pese a que entre ellas hay una
sutil diferencia. Hace unas décadas Manuel Castells preguntaba, haciendo referencia a una época en que la urbanización ya se encontraba ampliamente difundida, ¿aún existe una sociología urbana? La
pregunta de Castells es aplicable también en México, donde 75% de
lapoblación vive en un entorno urbano y la tasa de urbanización alcanza una magnitud semejante a las de Francia, Canadá, Estados
Unidos, Brasil, Rusia y Australia. La sociología “urbana” tenía razón
de existir en momentos en que la ciudad era un fenómeno relativamente nuevo y estaba separada del mundo rural (Ostrowetsky, 1996),
pero ¿existe aún una razón para que se le considere distinta?, o quizás
seamás pertinente hablar de sociología de lo urbano, así como hablamos de la sociología de la educación, de la salud o del trabajo.
Saunders (1986) propone ver a la sociología urbana como una
disciplina que se interesa sobre todo en la organización social inscrita
en el espacio. En su opinión el objeto de estudio de la sociología urbana no es el espacio, ni la organización espacial de la sociedad,sino
los procesos sociales inscritos en un espacio determinado. Propone
* Centro de Investigación en Ciencias Sociales de la Universidad de Guanajuato.
Correo electrónico: b_lamy@yahoo.com.
ESTUDIOS DEMOGRÁFICOS Y URBANOS, vol. 21, núm. 1 (61), pp. 211-225

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ESTUDIOS DEMOGRÁFICOS Y URBANOS

una sociología urbana no espacial cuyo objeto de estudio no sería la
ciudad o el problema delespacio.
En este artículo intentamos seguir la reflexión que abrieron algunos sociólogos hace unas décadas sobre esta rama de la disciplina,
apoyándonos en aportaciones recientes del mundo francófono.1 Contra la pretensión de concluir el debate, nos interesa compartir ciertos
elementos nuevos que se ha publicado y que nos han parecido interesantes como contribución a la reflexión. Antes dedestacar la importancia y necesidad de los estudios urbanos desde una perspectiva social
recordaremos algunos datos y hechos históricos. Adicionalmente presentaremos las nuevas reflexiones acerca del tema y la propuesta europea de una agenda reciente para los investigadores sociales interesados en el estudio del fenómeno urbano.
La ciudad y su estudio conforme a una perspectiva social
Durantesiglos las ciudades han sido asociadas a las civilizaciones y han
estado en el corazón de los grandes acontecimientos económicos,
políticos, sociales y artísticos. Ahora bien, si en los inicios de dichas
ciudades encontrábamos tanto el triunfo como la tragedia humanas,
en las ciudades de hoy, recordando hechos recurrentes, nos damos
cuenta de lo verdadero de esta afirmación de Bailly y Huriot(1999).
Por lo tanto, si estudiar la ciudad es estudiar la sociedad, entender la
ciudad sería crucial para entender la sociedad. El cómo estudiarla es
también muy importante.
Las ciudades han estado presentes desde los inicios de las civilizaciones y no han dejado de desarrollarse, pues han concentrado una
parte cada vez más importante de la población, de la actividad económica, del...
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