potencial hidrico

Páginas: 3 (638 palabras) Publicado: 8 de junio de 2013
Potencial hídrico
Pamela Graff
El agua en estado líquido es un fluido cuyas moléculas se hallan en constante movimiento. La capacidad de las
moléculas de agua para moverse en un sistema particulardepende de su energía libre. La magnitud más
empleada para expresar y medir el estado de energía libre del agua es el potencial hídrico Ψ. El potencial
hídrico puede expresarse en unidades deenergía por unidades de masa o volumen, la unidad de uso más
corriente el megapascal (MPa = 10 bares) aunque en el pasado reciente también se han utilizado la atmósfera
y el bar (1 bar= 0.987 atm). .
Elmovimiento del agua en el suelo y en las plantas ocurre de manera espontánea a lo largo de
gradientes de energía libre, desde regiones donde el agua es abundante, y por lo tanto tiene alta energíalibre
por unidad de volumen (mayor Ψ), a zonas donde la energía libre del agua es baja (menor Ψ). El agua pura tiene
una energía libre muy alta debido a que todas las moléculas pueden moverselibremente. Este es el estado de
referencia del potencial hídrico; a una masa de agua pura, libre, sin interacciones con otros cuerpos, y a presión
normal, le corresponde un Ψ igual a 0.
El Ψ estáfundamentalmente determinado por el efecto osmótico, asociado con la presencia de solutos,
por las fuerzas mátricas que adsorben o retienen agua en matrices sólidas o coloidales, por el efecto de la
alturay por presiones positivas o negativas o tensiones presentes en los recipientes o conductos donde se
encuentra. . Estos factores tienen un efecto aditivo que típicamente disminuye el potencial hídricodel suelo o
planta con respecto al potencial del agua pura. Así, en un sistema particular, el potencial hídrico total es la suma
algebraica de cuatro componentes:
Ψ h = Ψo + Ψm + Ψg + Ψp
donde Ψsignifica potencial, y los subíndices h, o, m, g y p, significan hídrico, osmótico, mátrico, gravitatorio, y
de presión, respectivamente.
El Ψo representa el componente determinado por la...
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