Sentido y adecuación causal: comprensión y explicación en la teoría de la acción social de weber

Páginas: 21 (5228 palabras) Publicado: 1 de diciembre de 2010
SENTIDO Y ADECUACIÓN CAUSAL: COMPRENSIÓN Y EXPLICACIÓN EN LA TEORÍA DE LA ACCIÓN SOCIAL DE WEBER 1

Adriana Marrero

Introducción El capítulo que abre Economía y Sociedad -“Conceptos sociológicos fundamentales”es el último trabajo escrito y revisado para su publicación por Weber antes de su muerte en 1920. Son varias las razones que convierten a este capítulo en central: a diferencia delresto de Economía y Sociedad fue revisado poco antes de morir, pretendía constituir una sistematización ordenada y pormenorizada del instrumental conceptual de la sociología, y como si fuera poco, parece ser que el propio Weber estaba convencido de estar escribiendo con particular lucidez y precisión2. Pues bien, el capítulo se abre sin más, con la siguiente definición: “Debe entenderse por sociología(en el sentido aquí aceptado de esta palabra, empleada con tan diversos significados): una ciencia que pretende entender, interpretándola, la acción social para de esa manera explicarla causalmente en su desarrollo y efectos.” (ES:5)3 La primera definición de “Economía y Sociedad” no nos deja dudas: el método de la comprensión coexiste en la sociología weberiana con el de la explicación. Ambosrefieren a procedimientos y propósitos diferentes y son conjuntamente indispensables y características del trabajo sociológico. Nos proponemos aquí presentar la relación entre ambos abordajes tal como es tratada por Weber en este texto clásico. Individualismo metodológico y la cuestión de la hermenéutica En la teoría de la acción social encontramos uno de los rasgos más característicos de lasociología weberiana y que no comentaremos aquí: la conciencia de la infinita complejidad de lo que nos rodea. Lo único irreductible, el mínimo átomo de lo social es la acción social: una conducta humana, de cualquier tipo que ella sea, siempre que se refiera a otro y tenga un sentido para el actor. Pero tras esta aparente simplicidad, las manifestaciones concretas de acciones que podemos encontrar en elmundo, los tipos de sentidos que pueda darle el actor a su acción, los diferentes sentidos que el observador les puede atribuir, los motivos subyacentes, los modos posibles de explicar y comprender, todo puede ser tan diverso, mezclado, oculto y complejo, que casi nada se puede afirmar a priori. Las infinitas posibilidades de lo social vuelven necesaria una reducción de la complejidad. Pero unaciencia de lo empírico no puede proceder a esa reducción de
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Este artículo es parte de un trabajo mayor: “Algunas consideraciones sobre la Sociología Comprensiva de Max Weber”, Departamento de Sociología, 1999. Esta versión fue publicada en Revista de Ciencias Sociales Nº 17 Weber, M., [1995:905] Las abreviaturas de las obras de Weber citadas se encuentran al final del artículo. Las cursivasson nuestras.

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complejidad ni a través de especulaciones abstractas que lleven a conceptos reificados, ni a través de la construcción y aplicación de criterios normativos o valorativos (como hace el derecho o la ética) a la conducta real de las personas concretas (ES:6). Es por ello que en primer lugar, Weber le da la palabra al actor mismo. Lo que la sociología comprensiva debecomprender es el sentido subjetivo que el propio actor enlaza a su acción de modo expreso4. La multiplicidad e indeterminación de los sentidos posibles de una acción observada, se resuelve cuando el actor manifiesta el sentido subjetivo que él mismo quiso dar a su acción. Pero el trabajo sociológico no depende de que el sentido mentado que cada actor atribuye a su acción se encuentre disponible demodo “actual” o inmediato. La aproximación a través de “promedios” para grandes números de personas, o la construcción de sentidos “típicoideales” son modos igualmente válidos de acercarse al sentido subjetivo de la acción (ES: 6). Esta forma de “individualismo metodológico” no conduce a un psicologicismo subjetivista, ya que no impide a Weber plantear desde el principio la posibilidad ir más allá...
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