TEORIA GENERAL DE LA PRUEBA JUDICIAL

Páginas: 1474 (368391 palabras) Publicado: 3 de febrero de 2016
HERNANDO DEVIS ECHANDIA
Profesor lle la UMvm-sidad Libre, de Bogotá (Colombio)

. TEORIA GENERAL
DE LA

PRUEBA JUDICIAL
TOMO II

VICTOR P. DE ZAVALIA-Ed,itor
BUENOS AffiES

CAPÍTULO XXII

DEL JURAMENTO COMO MEDIO ESPECIAL DE PRUEBA
178.

La. llamad.a. prueba de juramento ( decisorio, supletorio

y estima.torio)
En sentido general, entiéndese por juramento judicial la afirmación solemne que unapersona hace, ante un juez, de decir la verdad
en la rleclaración que rinde. Esa solemnidad puede estar rodeada de
cierto sentido religioso, cuando se utiliza una fórmula que ponga a Dios
por testigo o algo similar; pero no siempre es así y se trata de un
punto de simple política legislativa.
El juramento tuvo carácter religioso en sus orígenes y durante un
largo período que llega hasta el sigloXIX 1, pues solamente en algunos
códigos surgidos después de la Revolución Francesa, se le asignó un
carácter estrictamente civil, al despojar su fórmula de toda invocación
a la divinidad, para couvertirlo en un compromiso legal de decir la
verdad. ante un funcionario del Estado. En este sentido decía LEsSONA,
a principios del presente siglo 2, que jurar no implica reconocer divinidad
alguna y quepor tanto, el juramento debe ser considerado, con prescindencia de toda creencia religiosa. como un acto puramente civil, tal como
estaba regulado en las leyes italianas y francesas vigentes entonces y
como lo regulan los actuales códigos de procedimiento civil y penal.
Hay juramento también ante autoridades administrativas (como
en las declaraciones de renta y patrimonio) o de policía.
'fomado eneste sentido genérico, el juramento no es una prueba,
sino un requisito para la práctica de ciertas pruebas, como la testimonial, la de posiciones, la de dictamen de peritos. Estos juramentos
son, en nuestro sistema procesal, actos puramente civiles 3 , porque no
se exige solemnidad religiosa, sino la promesa de decir la verdad (en
los dos primeros casos) o de desempeñar fielmente el cargo (a losperitos).
1 Si:NTfs Mi:LENDO: Teoria y práctica del proceso, Ils. As., 1959, págs. 303-304.
2 CARLOS LESSOKA: Teoría gcnuai de la prnel,a en derecho cíoil, trad. a la
3\< ed. italiana. ed. Rcus, Maclrid, 1929, t. II, núms. 4, 10, 11 y H, págs. 10-20.
3 RocHA: Derecho probatorio, cd. cit., 1964, pág. 436.

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HERN"ANDO DEVIS ECHANDI.A

Pero en este capítulo queremos explicar una modalidad dedeclararión de parte, históricamente conocida como juramento y que aún
subsiste en algunos códigos de procedimiento civil, como el colombiano
(arts. 625 a 629).
Nos limitaremos a una brevísima referencia sobre sus orígenes históricos, su naturaleza, su objeto, sus requisitos, ya que es un medio
de prneba en desuso, salvo el llamado juramento estimatorio.

179. Las varias clases de juramento
Eljuramento puede ser decisorio o est-imaforio. El primero ocurre
cuando una part':! o la ley defiere a la declaración juramentada de la
otra, la decisión sobre la existencia o las modalidades de uno o varios
hechos discutidos en el proceso; es decir, cuando el juez debe estarse
a lo declarado por quien Jo presta. El segundo se presenta cuando
la !ey acepta como prueba el juramento de la parte beneficiadapor tal
acto, para fijar el monto o valor de una prestación exigida al adversario u otra circunstancia que debe ser objeto del proceso, mientras
ésta no pruebe lo contrario.
Se habla de juramento legal cuando es diferido directamente por
la ley. El juramento decisorio toma la denominación de supletorio,
cunndo es deferido por el juez y suple una prueba que por renuencia
de la otra parte no puedeser practicada; por ejemplo, cuando en un
litigio entre comerciantes, nno ofrece estarse a lo que conste en los
libros de contabilidad del contendor y éste rehusa exhibirlos, en cuyo
caso el juez podrá "deferir el juramento supletorio a la parte que
hubiere exigido la exhibición" (C. de Comercio colombiano, art. 46);
otro caso especial de juramento supletorio lo consagra el art. 328 del
C de...
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