WEBSTER INDUSTRIES

Páginas: 31 (7584 palabras) Publicado: 11 de enero de 2016
403-S01
REV. 21 DE DICIEMBRE, 1988

R. ROOSEVELT THOMAS, JR.

Webster Industries (A)
El viernes 17 de octubre de 1975, Bob Carter, de 32 años, graduado de la Amos Tuck School,
reflexionaba sobre su primer año como director de producción de la división textil de Webster
Industries. Excluyendo los dos años que pasó para obtener su MBA, llevaba diez en la empresa. Carter
estaba muy satisfecho con suexperiencia en Webster. Antes de ser seleccionado para el puesto actual
había pasado dos años como jefe de producción de una planta, tres como jefe de fábrica y dos como
adjunto al presidente, Abe Webster. Era un día que debía haber sido de celebración, pero Carter estaba
sentado en su casa, con el ánimo triste, y empezaba a tomar su tercer «martini» de la tarde.
Al principio del día, Ike Davis,director de la división textil, le había dicho a Carter que esta división
tenía que reducir su personal en un 20% y que el departamento de producción en concreto tendría que
suprimir un 15% del nivel directivo. Esto significaba que Carter tendría que despedir a 43 de los 289
gerentes existentes. La alta dirección se estaba planteando despedir, en toda la empresa, hasta 500
empleados que ocupabancargos directivos y administrativos y cuyo sueldo anual medio era de 30.000
dólares. Webster también había despedido recientemente (empezando en enero de 1975 y terminando en
junio de 1975) unos 12.000 trabajadores de producción. El sueldo anual medio de este grupo era de
12.000 dólares. A finales de 1974, Webster daba empleo a 45.900 personas. En octubre de 1975, este
número había bajado a 35.700personas. La petición de Davis provenía de los planes de reducción que le
había presentado Abe Webster. Como Abe había determinado que el viernes siguiente fuera la fecha
límite para presentar las listas de ceses, Davis quería que los directivos de su división, trabajando en
equipo, empezaran a partir del miércoles a revisar la lista de todos los ceses que se proponían hacer.
Davis había concluidosu conversación con Carter facilitándole una relación con los cinco criterios a
seguir, que Abe le había proporcionado:
1.

Nadie con más de 20 años de servicio en Webster y 50 de edad debería ser despedido sin la
aprobación del presidente.

2.

Dado que la última reducción, que tuvo lugar aproximadamente un año antes, había afectado
principalmente al personal obrero, esta vez el foco iba a estaren los niveles directivos.

3.

La antigüedad no iba a ser un factor determinante para la elección.

4.

No se contaría con la jubilación anticipada como mecanismo para alcanzar el objetivo de
reducción de personal.

5.

Los negros, las mujeres y otras minorías no iban a ser tratados más duramente que otros empleados.

Después de hablar con Davis, Carter se fue a casa a reflexionar sobre lasituación.
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El caso de LACC número 403-S01 es la versión en español del caso HBS número 9-476-110. Los casos de HBS se desarrollan únicamente para su
discusión en clase. No es el objetivo de los casos servir de avales, fuentes de datos primarios o ejemplos de una administración buena odeficiente.
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403-S01

Webster Industries (A)

Carter pasó la tarde en su estudio pensando en la tarea que tenía por delante. Recordabala primera
vez que había despedido a un subordinado. Al principio de su carrera había echado a una secretaria; le
había llevado una semana acumular valor para hacerlo, y otra semana para recuperarse. Sin embargo,
desde aquella experiencia, cada nuevo despido le había resultado más fácil. No obstante, nunca hasta
ahora había tenido que desprenderse de tanta gente al mismo tiempo, especialmente de...
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