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Páginas: 6 (1357 palabras) Publicado: 31 de enero de 2016
EL TERRIBLE ANCIANO
H. P. LOVECRAFT

EL TERRIBLE ANCIANO
H. P. LOVECRAFT

Fue la idea de Angelo Ricci, Joe Czanek y Manuel Silva
hacer una visita al Terrible Anciano. El anciano vive a solas
en una casa muy antigua de Walter Street próxima al mar, y
se le conoce por ser un hombre extraordinariamente rico a la
vez que por tener una salud extremadamente delicada... lo
cual constituye un atractivoseñuelo para hombres de la
profesión de los señores Ricci, Czanek y silva, pues su
profesión era nada menos digno que el latrocinio de lo ajeno.
Los vecinos de Kingsport dicen y piensan muchas cosas
acerca del Terrible Anciano, cosas que, generalmente, le
protegen de las atenciones de caballeros como Mr. Ricci y
sus colegas, a pesar de la casi absoluta certidumbre de que
oculta una fortuna deincierta magnitud en algún rincón de su
enmohecida y venerable mansión. En verdad, es una persona
muy extraña, que al parecer fue capitán de clipper de las
Indias Orientales en su día. Es tan viejo que nadie recuerda
cuándo fue joven, y tan taciturno que pocos saben su
verdadero nombre. Entre los nudosos árboles del jardín
delantero de su vieja y nada descuidada residencia conserva
una extrañacolección de grandes piedras, singularmente
agrupadas y pintadas de forma que semejan los ídolos de
algún lóbrego templo oriental. Semejante colección ahuyenta
a la mayoría de los chiquillos que gustan burlarse de su
barba y cabello, largos y canosos, o romper las ventanas de
pequeño marco de su vivienda con diabólicos proyectiles.
Pero hay otras cosas que atemorizan a las gentes mayores y
de talantecurioso que en ocasiones se acercan a hurtadillas
hasta la casa para escudriñar el interior a través de las
vidrieras cubiertas de polvo. Estas gentes dicen que sobre la
mesa de una desnuda habitación del piso bajo hay muchas
botellas raras, cada una de las cuales tiene en su interior un
trocito de plomo suspendido de una cuerda, como si fuese un
péndulo. Y dicen que el Terrible Anciano habla a lasbotellas,
llamándolas por nombres tales como Jack, scar-Face, Long
tom, Spanish Joe, Peters y Mate Ellis, y que siempre que
habla a una botella el pendulito de plomo que lleva dentro

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UNIVERSIDAD MISKATÓNICA LOVECRAFTIANA

EL TERRIBLE ANCIANO
H. P. LOVECRAFT

emite unas vibraciones precisas a modo de respuesta. A
quienes han visto al alto y enjuto Terrible Anciano en una de
esas singularesconversaciones no se les ocurre volver a verlo
más. Pero Angelo Ricci, Joe Czanek y Manuel Silva no eran
naturales de Kingsport. Pertenecían a esa nueva y
heterogéneas estirpe extranjera que queda al margen del
atractivo círculo de la vida y tradiciones de Nueva Inglaterra,
y no vieron en el Terrible Anciano otra cosa que un viejo
achacoso y prácticamente indefenso, que no podía andar sin
la ayuda de sunudoso cayado, y cuyas escuálidas y endebles
manos temblaban de modo harto lastimoso. A su manera, se
compadecían mucho del solitario e impopular anciano, a
quien todos rehuían y a quien no había perro que no ladrase
con especial virulencia. Pero los negocios, y, para un ladrón
entregado de lleno a su profesión, siempre es tentador y
provocativo un anciano de salud enfermiza que no tiene
cuentaabierta en el banco, y que para subvenir a sus escasas
necesidades paga en la tienda del pueblo con oro y plata
españoles acuñados dos siglos atrás.
Los señores Ricci, Czanek y Silva eligieron la noche del once
de abril para efectuar su visita. Mr. Ricci y Mr. Silva se
encargarían de hablar con el pobre y anciano caballero ,
mientras Mr. Czanek se quedaba esperándoles a los dos y a
su presumiblecargamento metálico en un coche cubierto, en
Ship Street, junto al verja del alto muro posterior de la finca
de su anfitrión. El deseo de eludir explicaciones innecesarias
en caso de una aparición inesperada de la policía aceleró los
planes para una huida sin apuros y sin alharacas.
Tal como lo habían proyectado, los tres aventureros se
pusieron manos a la obra por separado con objeto de evitar...
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