Asbesto

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¿Qué es el asbesto?
Asbesto es el nombre de un grupo de minerales de origen natural que se utilizan en varios productos, como el material de construcción y los frenos de automóvil, con el fin de resistir al calor y la corrosión. El asbesto incluye el
crisotilo, la amosita, la crocidolita, el asbesto de tremolita, el asbesto de antofilito, el asbesto de actinolita así como cualquiera de estosmateriales que hayan sido tratados o modificados químicamente.
¿Cuáles son los peligros de exposición al asbesto para los trabajadores?
La inhalación de fibras de asbesto por los trabajadores puede provocar serias enfermedades en los pulmones y en otros órganos que pueden no aparecer hasta años después de ocurrir la exposición. Por ejemplo, la asbestosis puede generar una acumulación de tejido detipo cicatrizal en los pulmones resultando en la pérdida de la función pulmonar, la discapacidad y la muerte. Las fibras de asbesto asociadas con este tipo de riesgo de salud son demasiado pequeñas para ser percibidas a simple vista y los fumadores corren un mayor riesgo de desarrollar ciertas enfermedades asociadas con el asbesto.
¿Se expone usted al asbesto?
Pueden quedar expuestos losempleados de la industria general durante la fabricación de productos que contienen asbesto o durante la revisión de frenos y embragues. En la
industria de la construcción, la exposición ocurre cuando
los trabajadores mueven materiales que contienen asbesto
durante la renovación o demolición de edificios. También
pueden quedar expuestos los empleados en ambientes
marítimos al renovar o desmantelarnavíos construidos con
materiales que contienen asbestos. Además, pueden quedar
expuestos los trabajadores de mantenimiento en los edificios
mediante el contacto con materiales deteriorados que
contienen asbesto.
¿Existen normas de OSHA que cubren a
trabajadores expuestos al asbesto?
Sí. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional
(OSHA) ha establecido las siguientes tres normas paraproteger a los trabajadores de exposición al asbesto en el
lugar de trabajo las cuales se encuentran en Title 29 of the
Code of Federal Regulations (CFR) (Título 29 del Código
de Reglamentos Federales):
■ 29 CFR 1926.1101 cubre el trabajo de construcción,
incluyendo las modificaciones, reparaciones, renovaciones
y demoliciones de estructuras que contienen asbesto.
■ 29 CFR 1915.1101 cubrela exposición al asbesto
durante el trabajo en astilleros.
■ 29 CFR 1910.1101 trata de la exposición al asbesto en
la industria general, como exposición durante la revisión
de frenos y embragues, el trabajo de mantenimiento y la
fabricación de productos que contienen asbesto.
Las normas para las industrias de construcción y de
astilleros clasifican los riesgos del trabajo con asbesto yprescriben requisitos particulares para cada clasificación:
■ La Clase I es la clase de mayor riesgo en los trabajos de
asbesto e implica la extracción de aislamiento térmico y
de materiales de revestimiento con asbesto rociado o
aplicado o de materiales que supuestamente contienen
asbesto.
■ La Clase II incluye la eliminación de otros tipos de
materiales que contienen asbesto y que no sonmateriales
de revestimiento térmico, tales como material de suelo o
de techos que contienen asbesto.
■ La Clase III se enfoca en operaciones de reparación y el
mantenimiento en que se desplazan materiales que
contienen asbesto o que supuestamente contienen asbesto.
■ La Clase IV trata de las actividades de mantenimiento en
las que los empleados limpian desechos y escombros que
contienenasbesto.
Existen reglamentos equivalentes en los estados con
planes aprobados por OSHA.
¿Cuáles son los niveles permisibles de
exposición al asbesto?
La exposición por empleados al asbesto no debe exceder
0.1 fibra por centímetro cúbico (f/cc) de aire promediado en
un turno de ocho horas. La exposición a corto plazo no
debe exceder un promedio de 1 f/cc promediado en 30
minutos. Está...
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