COBALTO 60 Y SUS APLICACIONES:

El Cobalto 60 es un metal que se caracteriza por emitir energía en forma de rayos llamados gamma al decaer radiactivamente. Se lo obtiene a partir del Cobalto en suestado natural, llamado Cobalto 59, exponiéndolo a un flujo de neutrones. Estos neutrones se pueden producir en gran cantidad en los reactores nucleares. Concretamente en la Argentina se usa laCentral Nucleoeléctrica de Embalse para su producción.

Aquellos átomos de Co-59 que absorben uno de los neutrones se transforma en Cobalto-60 (Co-60) que es un átomo radioactivo y se desintegra emitiendouna partícula beta (electrón) y dos rayos gamma, obteniendo de esa manera la energía ionizante necesaria para realizar procesos industriales importantes con el uso de tecnología nuclear. Ver figura.  [pic]
Un neutrón impacta sobre un núcleo de Co-59 el cual se convierte en Co-60 (inestable) que se desintegrará emitiendo ß,n e y


Vida media: El Co-60 tiene una vida media de 5.27años.
Elisótopo artificial de cobalto más utilizado 60 (Co60), que se obtiene en reactores nucleares mediante un bombardeo de nucleidos estables de Co59 con neutrones de baja energía.
El Co60 tiene, por suacción ionizante, un extenso campo de aplicaciones medicas y sanitarias que van desde el diagnostico y terapéutica de enfermedades oncológicas donde constituye actualmente una práctica que ha alcanzadoamplia difusión en nuestro país y en el mundo entero, tanto por su eficacia como por ser inherentemente segura, siendo la desinfección de útiles quirúrgicos y residuos o efluentes hospitalarios.
Paradeterminar dichas enfermedades se harán muchos estudios los cuales se le conoce como cobaltoterapia o radioterapia, y consiste en la exposición del tejido tumoral a los rayos Gamma. Para ello, seutilizan las llamadas unidades de cobaltoterapia, que están provistas de un cabezal blindado que contiene cobalto 60, y de dispositivos para controlar en forma exacta el grado de exposición que cada... [continua]

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