Cultura de la pobreza

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rezaOSCAR LEWIS Y EL CONCEPTO DE “CULTURA DE LA POBREZA”. CRÍTICAS Y APORTACIONES DESDE LA ANTROPOLOGÍA.

2010

OSCAR LEWIS Y EL CONCEPTO DE “CULTURA DE LA POBREZA”. CRÍTICAS Y APORTACIONES DESDE LA ANTROPOLOGÍA.
RAFAEL FERNÁNDEZ SILVA*

Resumen

Este trabajo ante todo constituye una recopilación bibliográfica de varios autores que investigaron directa o indirectamente acerca de lapobreza. Concretamente trata de valorar desde los distintos puntos de vista profesionales el pensamiento del antropólogo norteamericano Oscar Lewis sobre un tema, la pobreza, que acunó durante toda su carrera y del cual nació su archiconocido concepto de “cultura de la pobreza”. Frente a él emerge la figura de Charles A. Valentine, otro autor de mediados del siglo XX cuya obra se erige como laantítesis del primero. Sobre los pensamientos de estos dos antropólogos, hacia finales de siglo, surge una corriente de pensamiento antropológico que propone una revisión de dichas teorías con el fin de adaptarlas a las nuevas sociedades contemporáneas. De dicha corriente destacaremos dos trabajos de finales de los años ´90 cuyos autores, los doctores en Antropología social José Luis Anta Félez y PilarMonreal Requena, publican con el fin de revisar y postular nuevas ideas al respecto. A pesar de que se trata de un tema basado en largos años de investigaciones y estudios desarrollados en un ámbito local (principalmente en México, la India y Puerto Rico), trataré de extrapolar las conclusiones de manera global, entendiéndolo como un sistema generalizado a todas las culturas y sociedades.*Estudiante de primer curso del Grado en Geografía y Gestión del Territorio. Facultad de Geografía e Historia. Universidad de Sevilla.

OSCAR LEWIS Y EL CONCEPTO DE “CULTURA DE LA POBREZA”. CRÍTICAS Y APORTACIONES DESDE LA ANTROPOLOGÍA.

2010

La aportación de Oscar Lewis al mundo de la Antropología. Nace el concepto “Cultura de la Pobreza”.
El antropólogo neoyorquino Oscar Lewis se propuso, consólo 29 años, reestudiar nada más y nada menos que la investigación que alzó el pensamiento teórico de Robert Redfield a lo alto de la antropología 20 años antes. Lewis investigó, redactó y polemizó con su antecesor sobre el trabajo del municipio de Tepoztlán (Morelos, México), que a posteriori serviría como experiencia de campo y referencia constante tanto a Oscar como a Ruth Lewis (su mujer) a lolargo de sus trabajos en este país. Esta investigación, muy conocida y valorada, le permitió a Lewis consolidar un estilo de trabajo particular que fue afinando a lo largo de los siguientes 25 años de producción antropológica. A diferencia de Redfield, quien ve la ciudad desde la perspectiva del campo, Lewis la ve desde dentro y muestra cómo la vida cotidiana de los migrantes tepoztecos alDistrito Federal se da sin la desorganización que la teoría redfieldiana atribuía a esta ciudad. En la concepción de Lewis, la relación entre la dimensión material y cultural no es en modo alguno mecánica. Por una parte, muestra que las transformaciones en las condiciones de vida no implican una transformación automática de las mentalidades, esto es, que hay rasgos culturales que no cambian aunque cambiela posición económica. Así, poco a poco Lewis expone su concepto de la pobreza como algo cultural, no sin antes diferenciar, claro está, al pobre por enculturación del que lo es por desgracia o calamidad. Pero no es hasta 1959, tras la primera edición de su libro “Antropología De La Pobreza. Cinco Familias”, cuando el término “cultura de la pobreza” pasa a estar en boca de multitud deantropólogos y demás personas dedicadas a las ciencias sociales, empleándose desde entonces correcta e incorrectamente con gran frecuencia. La cultura de la pobreza tiene su propia estructura y lógica, un modo de vida que pasa de generación en generación. No sólo es un problema de privación y desorganización, es decir, un término que signifique la ausencia de algo sino que más bien es una cultura en el...
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